пост недели от HENRY MILLS
Это, кажется, будет просто нереально. Он просто молчал, боясь на данный момент, сказать хоть слово. Читать далее...
А Карвер голодный холостяк!!!
Бар верит, что ты напишешь пост! Сегодня!
Когда пишешь заявки, не забывай о ламах!

Crossbar

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Crossbar » альтернатива » endless odyssey of wings


endless odyssey of wings

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

https://i.imgur.com/iesbUEi.png

endless odyssey of wings

пост-канон; Санта-Фе, Нью-Мексико

Помощь другим - это то, до чего нам, как правило, нет никакого дела. Одна из тех двух половинок амулета, собрав который, можно сердцем ощутить притаившееся там счастье.

+3

2

Последние несколько недель и месяцев оказались бодрящей встряской, в которой Алекс, казалось, так давно нуждалась. После событий в Хейвен-Спрингс и всех несчастий, постигших ее там, Чен рассудила, что начать все с чистого листа – на этот раз по-настоящему – будет единственно верным шагом. Перспектива осесть в этом полу-магическом городке не казалась девушке столь же привлекательной, как в день приезда. Даже несмотря на то, что скверна была очищена – она прекрасно понимала, что всегда будет видеть в этих местах того, кого так несправедливо и скоропостижно утратила. Алекс же хотела просто жить в настоящем и смело смотреть в будущее, а не возвращаться в прошлое вновь и вновь.

Она все еще не вполне осознавала тот диалог на освещенной солнечными лучами крыше. Своими мыслями Чен часто возвращалась в те мгновения. Что это было? Какой-то новый внезапный аспект ее чудаковатых особенностей? Или, может, все эти конспирологические телепередачи и фильмы были правы и призраки на самом деле существуют?

Алекс предпочитала считать это приятным ярким сном.
Так было попросту проще.
Ну, подумаешь – зашла на крышу, присела на стуле, задремала – с кем не бывает?
Правильно?

Правильно.

И, стоит заметить, рассуждения Алекс насчет свежего старта до сих пор оказывались вполне верными, указывая на то, что она не просчиталась… В кои-то веки… Слава богам.

— ♦ ♦ ♦ —

Стеф, пожалуй, была лучшим менеджером, о котором Алекс только могла мечтать.

Никаких тебе строгих дедлайнов, никакого наплевательства или систематического игнорирования мнения артиста – у работы в независимой сфере «инди» определенно имелись свои плюсы. Однако, имелись и минусы: к примеру, они не имели никаких гарантий касательно чего-либо. И их музыкальные амбиции и мечты ультимативно могли привести к краху и пожизненной зависимости от какого-то одного-единственного всратого бара, все еще готового терпеть их песнопения. Но Алекс было откровенно плевать на вероятность подобных исходов. В руках у нее была верная гитара, рядом – любимая девушка. В их компании, предстоящее не вызывало никаких опасений.

Это утро выдалось на удивление удачным.
И по пробуждению Алекс даже не чувствовала себя мешком помоев, как это часто бывало вопреки ее хотениям.

D - D - D - G - G - G - G - D

Сидя у окна мчащегося вперед транспорта, подбадриваемая легкой тряской, девушка рассеяно глядела на стремительно пролетающие мимо нее пейзажи. Из воткнутых наушников звучала живенькая композиция о парне-лихаче, выразительно негодующем о нерешительности своей избранницы. Сочетание аккордов G и D – такое простое и такое… действенное – всенепременно затрагивало каждую вкусовую струнку Алекс, вводя ее в состояние музыкального экстаза. Подошвы ботинок будто сами начали бесшумно отстукивать в такт барабанам, а пальцы свободной левой руки принялись разыгрывать гитарный рифф о прикрытую темными джинсами ляжку.

D - D - D - G - G - G - G - D
tee-lee-dee~

- Don’t you know which clothes even fit me! – театрально оскаливаясь под певческий тон фронтмена, едва слышно процедила Алекс, расплываясь в прослушиваемом. Синхронизировать движения своих губ с пением было некоторой привычкой, которой мисс Чен никогда не могла отказать, пребывая в ярком эмоциональном состоянии. Сейчас ее эмоции были исключительно положительными.

Когда последнее Go сорвалось с уст Страммера, Алекс обернулась в сторону Стеф. До прибытия в пункт назначения оставалось совсем немного, а ее прекрасная пчелка все решала какие-то нюансы. Какой-нибудь биографист в будущем смог бы назвать Санта-Фе важной остановкой в их жизни – ведь по сравнению с небольшими ламповыми городишками, административный центр Нью-Мексико был совсем непустяковым местечком.

- Как идут наши дела, капитан? – с мягкой улыбкой на лице, вопросительно произнесла Алекс.

+3

3

- Вот же чёрт.

Последние недели для Стеф превратились совсем не в тот отдых, какой она планировала, пытаясь сдвинуть гигантский валун Хейвен-Спрингс со своего места. То есть, конечно, это она сама так себе говорила. Её эмоции, наверное, не понимал никто, кроме Алекс, однако в те времена Чен пришлось нелегко, а сама Стеф только-только порвала с Иззи, ещё раз выяснила то, какой Гейб придурок и почему Райан выглядит мило, строя свои щенячьи глазки. Так вот, про валун.

Гингрич, сама того не зная, толкала его. Под немилосердным камнем оказывались отдельные случаи, бесчувственная техника. Туда, на ход разогнавшегося камня, что соблюдал все законы физики, попадали животные и люди, которых перемалывало этой неотвратимостью. Никто из них не кричал, никто не чувствовал боли. И всё это только потому, что валун олицетворял собой жизнь в этом тихом городке. Городке, что скрывал в себе непостижимую грязь. Её вытирали каждый день, иногда даже по несколько раз в день, но под покровом ночи, стоит только зажечься фонарям, она сочилась изо всех щелей. Город умело зажимал эти раны, с упорством бывалого солдата шагая вперёд и вперёд - сквозь дни, недели и месяцы, но он был несчастен. Совсем как люди, населяющие его. Поезд, несущийся с недостроенных рельс. Ощущение приближающегося конца, ярким светом фар слепящим глаза.

Стеф не хотела признаваться себе, что скучает. По Шарлотте, её милой улыбке и тёплым рукам, которые сочувственно трогали лоб, когда наутро после совместных пьянок настоящей ведьмой, которая наколдовала себе спелл против похмелья, была явно не Гингрич. Скучала по совместным посиделкам, когда вечер условно делился на игры с Итаном и уже что-то более серьёзное только вдвоём. Кажется, Стеф помнила каждый фильм, который они посмотрели вместе. Каждое воспоминание о Гейбе и его несгибаемой вере в лучшее. Каждую неровность на незаконченных скульптурах Лотты, что стояли в её мастерской. Каждый шот очередного экзотического алкоголя, который Шарлотта смогла раздобыть не у Джеда.
А ведь это был только один человек. И так немного от её прошлой жизни.

- Прошлой. Жизни, - напоминала себе Гингрич, не без огонька в глазах глядя на Алекс, которая, казалось, смогла вынести из шахты, в которой покоилось её прошлое, только хорошее, если такое было возможно. Глядя на неё, Стеф просто не могла жаловаться. Не могла злиться и бросать себя в те эмоции, что сжирали её ещё год назад. Острое ощущение одиночества весной, одинокие прайды летом, флешбеки об Аркадии осенью и... всё то же самое гнетущее чувство в груди зимой, когда даже дорогие подарки в виде элитного шампанского могли лишь временно снять её боль. Удивительно, но Даки, при всей его беспечности, понимал её лучше, чем кто-либо другой.

Алекс выглядела достаточно беспечной, чтобы не грузить её важными вопросами, которые Стеф могла решить и сама. Ещё во время путешествий с Иззи она познала как плюсы, так и минусы игр в перекати-поле, но, к сожалению, покрыть минусы не получилось, а со своей машиной было бы в разы проще. География этих мест, как и менталитет добродушных попутчиков Гингрич видела скорее с плохой стороны, поэтому кантование с места до места приходилось осуществлять с помощью общественного транспорта. Стеф наивно мечтала о машине, пусть даже самой убитой в хлам, могла копаться в ней сама, хоть Иззи до конца и не научила её всем азам. Денег пока хватало, ведь Стеф некуда было их тратить, пока она жила в глуши; кроме того Гейб скопил неплохой капитал, который с подачи самой Стеф и Райана отошёл его сестре. Покидая Хейвен-Спрингс, его главный диджей чувствовала себя свободной, завершившей все дела и готовой к новым подвигам, через неделю была готова выть от того, насколько ей сложно, а ещё через две почувствовала, как становится легче. Другими словами, достаточно было просто плыть по течению и, чёрт возьми, это совсем не было похоже на бездействие.

Вопреки ожиданиям, в Санта-Фе им согласились предоставить более-менее приличную сцену в одном из баров, но организатор оказался их ровесником, который уже сто раз написал, что его зовут Джеймс и раз двадцать пять удачно подметил, что он "в поиске". Дело шло медленно ещё и потому, что у бара была сомнительная репутация - порой пропадали люди, и последний такой случай произошёл совсем недавно. Чуйка Стеф говорила, что было бы неплохо обойти это место, но деньги предлагали хорошие - даже по меркам современного мира, что уж говорить о глуши, из которой они с Алекс выбрались.

Меланхоличным взглядом изучив обстановку за окном, Стеф не сдержала улыбки после слов Алекс.
- Капитан в шоке с того, что с ней активно заигрывает кто-то кроме её девушки, - смартфон с трещиной на экране, подозрительно напоминающей шрам Гарри Поттера, перекочевал в руки Чен. Стеф уже вторую неделю планировала его заменить, но каждый раз откладывала. Трещина поплыла по стеклу во время одного из переездов, когда они с Алекс опаздывали на автобус. Телефон мужественно принял на себя основной удар углом сумки, оставив на бедре лишь синяк, и даже не пришёл в негодность. Однако же...
- Бар какой-то мутный, - резюмировала Стеф долгую переписку с Джеймсом, уже видя, как расширяются глаза Алекс от прочитанного, - Но, возможно, у нас получится как-то им помочь.

Под помощью она имела в виду не столько популярность, сколько разрешение ситуации, но не могла спрашивать это в лоб после ситуации с Джедом. Ей казалось, что Алекс полностью разочаровала, обозлена, но при этом прячет этот тугой комок чувств где-то глубоко внутри. Как человек, который может, подобно фокуснику, жонглировать своими и чужими эмоциями, Алекс могла быть способна на это. Но даже несмотря на такой исход, Стеф хотела ей помочь, пусть даже для этого придётся достать наружу не слишком-то приятный разговор.
- Там неподалёку есть мотель, - Стеф потянулась, - Не королевские покои, конечно, но ведьма вполне могла бы что-то наколдовать, что думаешь? - Гингрич потёрлась щекой о плечо Алекс, поцеловала кончик носа, заглянула в глаза.

Отредактировано Steph Gingrich (2021-11-23 20:01:05)

+3

4

Коснувшись ведьминого телефонного аппарата, Алекс позволила своим бровям вытянуться ввысь.
Кончики ее губ почти что симметрично оттолкнулись вниз, тем самым сотворяя на лице девушки характерную гримасу - нечто среднее между «великий археолог удивленно достает невиданное доселе ископаемое» и «спортсмен не без восхищения наблюдает за достижениями коллеги».
Девушка была нескрываемо заинтригована заявленным содержанием смартфона своей пассии.
Ведь читать подобное нередко бывает интересным...
Особенно, когда серийное заигрывание совершается над твоей же девушкой.

Предусмотрительно подготовив палец для свайпинга, Чен наконец уставилась на содержимое экрана, что спровоцировало ее лицевую театральную игру несколько приугаснуть.
Приугаснуть, но не исчезнуть насовсем... а скорее перейти во второй акт.

Название этого следующего акта в постановке лицевых анимаций Александры Чен выразительно гласило:
«ОГО (... или, Организатор Грандиозно Охренел)»

Листая переписку, Алекс все больше удивлялась тому, как этот Джеймс спустя все эти десятки сообщений так и не заметил, насколько кринжовыми являются его задвиги. Впечатление создавалось такое, будто его любимым запросом в Google было "best pick-up lines", ибо такого количества кукожа на квадратный миллиметр дисплея Чен - в этом она была готова поклясться - еще никогда вживую не видела. Преимущественно, разумеется, это походило на довольно милые отчаянные попытки достичь того, что заведомо является недостижимым. И после очередного сообщения Алекс даже стало его немного жаль.

Однако же, в ее внутренней смеси из острого удивления и сладкого желания умилительно засмеяться, неприятной горечью отдавала унция беспокойства. В прошлом Алекс уже на собственной шкуре прочувствовала, что может скрываться за настойчивыми намеками на интим в переписке. А просмотренная на днях документалка о Теде Банди лишь уродовала воображение девушки сильнее, рисуя мнимые картины, из-за которых Алекс невольно тряхнула головой и захотела себе влепить. Боже, дура, успокойся.

Что касается Стеф - она, похоже, не была особо этим взволнована.
Алекс чувствовала, что внутри Гингрич бурлят какие-то сомнения.
Но Джеймса они касались, судя по всему, в самую последнюю очередь.
Потому девушка-эмпат лишь мысленно пожала плечами и решила довериться решению пассии.
Ну, посмотрим, насколько мутен этот бар.
В крайнем случае, мы ведь всегда сможем уйти, правильно?

Оторвав взгляд от экрана и мягко обхватив капитана за талию, рядовая Чен сомкнула взгляды:
- Думаю, что ведьма тратит слишком много своей маны и запаса сил, так что если бард-полуэльф может как-то помочь - пускай ей скажет, окей? - неспешно потянувшись к Стеф, Алекс коснулась ее губ, намереваясь сомкнуть не только взгляды... однако, у некоторого общественного транспорта, похоже, были на это свои планы: прежде, чем поцелуй успел расцвести - девушек встряхнула резкая остановка, приводя к неловкой заминке момента, имевшего потенциал стать романтичным. Алекс бросила в сторону водителя взгляд, полный недовольства и возмущения. Его что, на солнышке пригрело?!

- Похоже, продолжать придется в мотеле неподалеку, - глубоко вздохнув, вполголоса резюмировала Алекс.

А между тем, необходимый им город был достигнут. Пора на выход.
Пружинно поднявшись, Чен накинула свой рюкзак на правое плечо и сжала гриф гитары левой рукой, продвигаясь в сторону выхода. Спустившись по автобусным ступенькам вниз, она дождалась когда выйдет Стефани, и встретила ее словами:

- Знаешь, если Джеймс настолько же хорош в организациях, как в бестактности - может что и выйдет, - на лице Алекс проблеснула легкая улыбка. - А если не выйдет - превратишь его в жабу! - подмигнула она.

- Итак, капитан, куда держим курс? Сразу в бар или сперва за номером? - поправив лямку рюкзака, спросила Чен. Ее желудок издал беззвучный стон, заставив ненадолго поморщиться. Неплохо бы и перекусить.

Отредактировано Alex Chen (2021-12-24 10:46:14)

+3

5

Стеф оказалась способна разве что на утробный и явно довольный смешок в ответ. С Алекс не получалось подолгу предаваться одному и тому же настроению, если это касалось сомнений и не слишком приятных чувств. Да, Райан мог сколько угодно болтать про суперсилу, но едва ли дело было только в ней. Пройдя через многие, но скоротечные отношения, Стеф раз за разом понимала, что именно её не устраивает, просто никогда не могла объяснить это так, чтобы второй человек, лаконично делающий две половины одним целым, понимал. Чен умела понимать всё так, как Стеф – подумать только, опытный гейм-мастер, никогда не лезущий за словом в карман – не смогла бы пояснить.
- Да, возможно что всё дело в её способностях, - спустя долгие минуты рассуждений признавалась Гингрич самой себе, - Ну и что с того..?

Улыбка Стеф расцветала подобно тому, как Алекс предлагала что-то в духе совершенно других игр, даже не представляя, чем ролевик с огромным опытом (и пускай он далеко не всегда заходил в подобные дебри) готова удивить её этим вечером. Выступление было намечено на завтра, и полтора дня выглядели достаточно весомым сроком, чтобы не сразу ломиться в бар и разговаривать с человеком, который, судя по выражению лица Алекс, уже не слишком-то ей нравился. И это только после прочтения переписки..! Стеф вовремя проглотила слова о том, что пару раз говорила с ним по телефону и поспешила убрать смартфон в карман.

По обыкновению коснувшись кончиками пальцев щеки Чен, Стеф планировала начать поцелуи с невинно-официальных, чтобы лишний раз не смущать и так глазеющих на них пассажиров. Не всех, конечно, но некоторые сочли это куда более приятным зрелищем, чем знойную глушь за окном. Впрочем, Гингрич не считала это место потерянным – ну, во всяком случае, потерянным больше, чем Хэйвен Спрингс. Здесь... даже здесь у них был шанс начать что-то такое, от чего им не станет в итоге больно. И это не говоря о том, что они даже не планировали оставаться.
- У ведьмы как раз завалялся один очень выгодный контракт... – прошептала она в губы Алекс за мгновение до того, как автобус качнуло.
Так предсказуемо.
Даже при всей своей суперсиле Алекс, увы, не могла предсказать визиты пушистого зверька Облома, который в фантазии Стеф, нередко рисующей его для разных настолок, выглядел и мило, и отвратительно одновременно. Как огромный манул, чья шерсть была залита какой-то слизью, и местами кот уже мутировал, но всегда поворачивался к путникам своим привлекательным, нетронутым боком. Но стоило им довериться ему, как кот буквально распадался на частицы, являя свою истинную сущность. Лучше всего это работало, когда он начинал мурлыкать, а игроки только-только собирались его погладить.

Захватив свои вещи, Стеф покинула автобус вслед за Алекс, пока не торопясь, впрочем, куда-то двигаться с остановки. Поудобнее накинув на плечо сумку, она снова проверила телефон. Джеймс пока утих, но Гингрич всё ещё не верила в лучшее.
Приземистый Санта-Фе с его аккуратными улочками и правда в чём-то походил на Хейвен Спрингс, если не считать великолепных холмов, расцветающих за городом. Климат пока не зверствовал, но Гингрич чувствовала, что тёплые ветра не приносят прохлады – скорее наоборот. Хотелось добраться до мотеля, чтобы как минимум принять душ и немного отдохнуть.
Её хитрый взгляд пал на Алекс, с не меньшим интересом изучающую красивый вид.
- Господи, наверное любой сейчас видит в нас туристов, и у меня пару секунд назад было такое же лицо, - мысленно хохотнула она, хватая Чен за руку. Пора было двигаться по направлению к временному месту жительства.

Несмотря на подобный образ жизни, Стеф считала, что лишний раз пользоваться привилегиями хоть по какому-нибудь принципу не стоит. И похожие принципы помешали ей позволить Джеймсу оплатить их проживание. Этот повелитель кринжа точно бы попытался сэкономить и поселить их у себя.
- О, Боже, пожалуйста, нет.
Спрятавшийся в тени удивительно живых раскидистых деревьев трёхэтажный отель выглядел, без преувеличения, самым настоящим оазисом. Увидев будущее место пребывания издалека, Стеф значительно ускорилась, надеясь на то, что где-то внутри можно купить прохладной воды. Впрочем, внутреннее убранство, стоило ей толкнуть дверь, издавшую мягкий, но достаточно громкий звук колокольчиков – прощай, бонус за стелс! – скорее разочаровывало. Гингрич приметила несколько подходящих магазинов, но идти туда за покупками сейчас не хотелось. Мысли сами нашли удобное решение проблемы – доставку – но пока Стеф не рыпалась. Деньги-то, конечно, были, и, судя по тому, насколько этот отель не походил на люкс, можно было сэкономить.

Вышедшая к ним женщина почему-то сразу вызвала у Стефани смешанные чувства. Обращающая внимание на всякие мелочи Гингрич заметила, что она уже немолодая – хорошее освещение позволяло увидеть, как тронуло сединой не слишком хорошо прокрашенные волосы; как лицо уже пострадало от мелкой-мелкой паутинки морщин. Её льдистые глаза были опухшими – та недавно плакала. Неприличная и грубая – хаотик ивл – Гингрич внутри настоящей Стеф показательно шмыгнула носом и громко вздохнула.
- Везёт нам на такие моменты.
- Что вам угодно..? – спросила женщина, пока держа градус ситуации в относительном спокойствии.
- Номер, - коротко ответила Стефани, - Мы бы хотели снять номер. С одной кроватью, - быстро добавила она, не тратя своё и чужое время на неловкие, осуждающие и ненужные вопросы.
Стеф уже видела заветные ключи на столе, оставленные, как ей показалось, дрогнувшей рукой. Уже чувствовала металл брелока в своей руке, как вдруг...
- Вы можете мне помочь..? – спросила вдруг женщина. Тяжесть в её голосе не дала бы соврать – так просят о чём-то серьёзном.
- Да мы же... – вырвалось у Стеф, - Не местные. Только-только приехали. Что мы сможем сделать..?
Вообще, порой думая о подобного рода помощи, Стефани никогда не жалела. Спрашивая себя раз за разом, чего ей вообще стоит оставаться безучастной, Гингрич могла бы ответить – многого. И чувства вины в минуты одиночества; и недовольно ворчащей совести; и даже тёплого взгляда Алекс, когда Стеф вспоминала, как та буквально смогла вылечить раздираемый интригами город. Причём, последнее взывало к её совести не меньше, чем первые два пункта.
- А помогла бы она, если бы на месте Гейба был кто-то другой? Помогла бы ты сама..?

твой персональный ГМ принёс тебе первую сюжетную развилку, экран становится серым и слева у тебя "проигнорировать просьбу", а справа "помочь"  http://i.imgur.com/EHFYg5s.gif

+3

6

Внешний вид Санта-Фе - его улочек и переходов, растений и прохожих, яркого солнца и полусухой травы - во многом напоминал Алекс образ Лос Анджелеса, который сложился в ее уме благодаря множеству малобюджетных киношек, которых Чен на своем веку уже удалось насмотреться порядком. Статуса, правда, поменьше. И Диснейленда нет. Зато звучит красивее. Santa Fe. Девушка выразительно выдохнула.
Нда, вера - это хорошо, авось это место и мне принесет какой-нибудь веры во что-то хорошее.

Заинтересованно оглядывая все вокруг и время от времени - совершенно определенно нечаянно, что вы - "читая" мысли встречающихся на пути людей, Алекс в который раз убеждалась что везде, где ей доводилось бывать - всё, в сущности, одинаково. Все углублены в собственные мысли об отношениях, работе, учебе и налогах до той степени, что даже не замечают происходящего вокруг. Любой город, даже самый красивый, легко преобразуется в серую декорацию, стоит лишь достаточно времени в нем прожить.
В этом заключается одна из простых истин бытия, находящаяся где-то между умозаключениями «все там будем» и «реклама с радостно просыпающимися людьми - это самая наглая фикция человечества».
И осуждать их Чен совсем не могла, ведь отлично понимала что ничем в этом плане не отличается - ее интерес в данном месте был обусловлен исключительно новизной впечатлений. В конце концов, самокопание в себе и стенание насчет проблем - это деструктивные паразиты, избежать которых способны лишь младенцы и мертвецы.

Благодаря всем сим наблюдениям, время прогулки до места назначения пролетало подобно сну - быстро и не до конца осознанно. Казалось, между тем, как они сошли с автобуса, и тем, как оказались у пронзительного звоночка входной двери отеля, прошли жалкие секунды.

Внутри было довольно скромно, но вполне уютно. Проведя полжизни в скитаниях между детскими домами и приемными обителями, Алекс с уверенностью могла утверждать, что существуют места куда хуже. Главное, что хоть здесь солнце не устраивает свое «головное барбекю». К слову о барбекю... - мысленно протянула она, вспоминая о не таких уж давних желудочных стенаниях. - Вот ну и кто тебя тянет за язык?... А виноват ли язык, если говоришь мысленно? Хм. На этой высокофилософской ноте было решено как можно скорее решить питательный вопрос, едва лишь решится вопрос насчет заселения. Таковым был план. Очередной план великой планировщицы Александры Чен, чьи планы имели гадкую тенденцию рушиться на полпути.

Когда в ответ на приход девушек вышла портье, Алекс почувствовала на себе легкий налет обеспокоенности. Сама женщина не выглядела сколько-нибудь особенно - лишь казалась грустной и помятой. Вокруг нее проскакивала бледно-синеватая дымка, уведомляя о том, что сегодняшний день определенно не был для нее самым радостным. Молча стоя в сторонке, Чен ожидала привычного развития заселенческих событий, изучая вероятную хозяйку заведения.
Однако, в тот момент, когда словесный обмен должен был бы окончиться, портье блестнула пурпурным проблеском, озвучивая свою просьбу о помощи так, словно опасалась отказа. Стеф это явно застигло врасплох и, запинаясь в оправданиях, она была готова подпитать те самые опасения.
До того, как в ее жизнь вернулся Гейб, Александра наверняка бы пассивно выждала - лишь бы ненароком не посвятиться в чужие проблемы. Однако тот день с братом - последний день - круто изменил многое по множеству причин. И сейчас, нынешняя она уже не могла безразлично помалкивать.

Словно приостанавливая ее поток отрицающих слов, Алекс вдруг аккуратно коснулась руки Стеф и посмотрела ей в глаза с мягкой мольбой, точно ребенок, просящий родителя выпустить надоедливое насекомое на волю, вместо того, чтобы убивать.
Сама брюнетка много не думала.
Не расценивала все «за» и «против».
Не пыталась предугадать о чем именно ее могут попросить.
Ей было достаточно того, что она ощущала.
И за последние годы она не раз убеждалась в том, что ощущения - куда более надежный навигатор, нежели флюидные мысли или твердые убеждения.

- Д-да! - отрывисто произнесла Алекс; спохватившись, она вдруг осознала, что вышло громче, чем хотелось бы, потому далее она говорила уже спокойнее. - Пожалуйста, скажите что мы можем для вас сделать. Если это в наших силах, мы обязательно поможем.

Натянув легкую миролюбивую улыбку, Чен опустила сумку на пол и стала ждать ответа, поглядывая то на женщину-портье, то на Стефани. Несмотря на готовность оказывать помощь по первому зову незнакомки, Алекс втайне - чуть эгоистично - надеялась, что это не нарушит планы, которые Стеф наверняка уже имела на этот день.

+2

7

Стеф вздохнула.

Куда тише, чем могло бы быть, чтобы обидеть эту женщину, которая была ни в чём не виновата. Настолько тихо, что если бы в это помещение кто-то накастовал заклинание тишины и убрал все звуки, её дыхание было бы слышно еле-еле. Ровно настолько, чтобы услышала только стоящая рядом Алекс, как будто эта реакция предназначалась только для неё.

Но сомнения Стефани сейчас были обусловлены обычными бытовыми мелочами. Да, в постоянной дороге была прелесть, но в то же время ей хотелось просыпаться утром рядом с Алекс, не думая о том, что сегодня надо ехать куда-то ещё. Чтобы лениво готовить завтрак, а потом соображать новый сюжет для ролёвки в уже привычной компании. Жить налегке было всё ещё по душе, потому что за эти несколько месяцев с ними случилось многое, но... действительно ли они были свободны, а не просто убегали подальше от Хейвен-Спрингс..?

Этой женщине был нужен ответ, но Стеф не успела его дать – её руку нашла рука Алекс. И хотя Гингрич и не думала отказывать (во всяком случае, не напрямую), это как будто снова встряхнуло её, заставило думать чуть иначе, чем на самом деле было. Алекс, конечно, могла прочитать и её ауру, увидеть все эти сомнения, которые Стеф продолжала закрывать в самом дальнем уголке сознания, наивно полагая, что Чен не будет там копаться, но всё это не настолько тяготило. Да, приходилось тяжело, и порой Гингрич отказывалась бороться – пускай на пять минут или даже на пару часов, но она становилась другой, и эту перемену сложно было не заметить. В такие моменты, как это ни иронично, ей помогали мысли о любимой девушке – о том, как та справляется с таким состоянием и как умеет его контролировать. Едва ли здесь нужны были суперсилы, так что...

Стеф как-то глупо улыбнулась, встретившись взглядом с Алекс, и дала ей самой ответить. Сейчас уже было не так важно, смогут ли они выступить здесь или поедут дальше. Вопрос денег так и вовсе интересовал Гингрич в последнюю очередь, поэтому... каким-то вещам, как говорила Иззи, нужно было идти своим чередом. Плыть по течению, иначе говоря. Даже это могло привести к чему-то хорошему.
Нельзя было не заметить, как женщина изменилась в лице, когда услышала ответ. Она перевела взгляд на Стефани, и та вторила словам Алекс, согласно кивнув. Портье нашла под стойкой какую-то папку и теперь в нерешительности стояла, будто бы не зная, как ей озвучить свою просьбу.

- Мы поможем, - тепло добавила Стефани,  - Просто скажите, в чём дело.

Ещё один лёгкий эмоциональный толчок как будто придал этой женщине сил, и она опустила папку на стойку, немного пододвинув её к девушкам.

- Меня зовут Роза, - начала она, - Я довольно давно тут работаю, и, вы не поверите, но у нас всегда было так же спокойно, как и сейчас, просто... в последнее время здесь стало... довольно опасно. Моя дочь, - она раскрыла папку, чтобы достать несколько фотографий симпатичной белокурой девушки, едва ли на пару лет младше самой Стефани, - Кэсси, не так давно пропала, но все поиски оказались безуспешны. За это время я чего только ни делала, - вздохнула Роза, - Все попытки взаимодействовать с полицией закончились безрезультатно, а частные детективы в наше время, кажется, только и думают о том, как ограбить. И потом, желающих было не так уж много. А всё из-за этого бара...

По мере того, как Гингрич слушала рассказ этой женщины, её скепсис стремительно угасал, под конец оставляя только гнетущее чувство внутри. Роза говорила как раз про тот бар-слэш-клуб, в котором они с Алекс хотели выступать. Судя по словам женщины, репутация у этого заведения была не просто сомнительная, а довольно опасная в кругах местных. За несколько месяцев пропало больше десяти человек, но поскольку в основном это были не местные, либо те, кто жил в Санта-Фе не так много, их пропажу связывали с переездом. Роза показала и несколько газетных заголовков, потому что ходила за помощью и туда, однако громкие статьи успеха не возымели. Женщина полагала, что полиция получает достаточно денег, чтобы закрывать на это глаза, и только поэтому дело ещё не дошло до губернатора. Кроме того, Кэсси приехала к матери погостить, потому что училась не здесь, и, очевидно, попала под серию похищений по ошибке. Роза была довольно коммуникабельной, но в таких случаях людям либо угрожают, либо делают так, чтобы все остальные игнорировали их проблемы. Видимо, в этом случае окружение предпочло второе.
Дождавшись, пока Алекс задаст все интересующие её вопросы по этому сомнительному делу, Стеф поблагодарила Розу за ключи от номера (и то, что она на время расследования решила не брать с них денег), и потащила сумку наверх. Сейчас каждый шаг давался с трудом, потому что собственная чуйка на проблемы как будто временно отключилась, заманивая их прямо в ловушку.

Да, Роза предупредила, что лезть в этот бар будет очень опасным делом, учитывая то, что всеми пропавшими были девушки, но дело было делом. Джеймс точно был как-то связан с похищениями, и, в принципе, было бы не лишним сыграть в его игру не на его территории, только Стеф сомневалась. Не так, как она обычно сомневалась насчёт очередной авантюры, нет. Она чувствовала, что где-то внутри просыпается липкий и мерзкий страх, которого она не испытывала со времён Аркадии.

Словом, надо было подумать.

Поставив сумку в номере, Стеф присела на кровать и выдохнула. Желудок недовольно заворчал, напоминая о том, что поесть прежде чем устраивать мозгоштурм было бы отличным решением. Гингрич вдруг захотела поговорить с Алекс, но не так, как они обычно говорили. Не о том, что происходит сейчас, а, скорее, о том, почему они всё ещё это делают, ведь даже просьба Розы была не причиной, а следствием. Жалела ли Стеф о том, что они оказались втянуты в дело этого города? Нет - и она воспринимала это как вызов. Как цель, которой они могут достичь, если постараются. Просто... случилось бы это, если бы они осели где-нибудь в симпатичном месте, только вдвоём..?

- Я ожидала чего угодно, но не какого-то криминала, - наконец, выдала Стефани, - Это не значит, что у меня нет мыслей, с чего начать, просто это будет опасно, безо всяких "может быть" и "скорее всего". А на меня уже положили глаз, - скептически заметила она, - Поэтому у нас есть несколько вариантов. Во-первых, потрясти Джеймса, потому что он должен быть с этим связан. Можно попробовать осмотреть места возле бара, вдруг ты сможешь что-то "прочесть"? И, наверное, самое глупое, что мы можем сделать – это просто дождаться вечера выступления и действовать по ситуации.

Роза создавала вокруг какую-то гнетущую атмосферу отчаяния, и это слишком затуманивало мысли Стефани. Когда она осталась наедине с Алекс, проблема уже не казалась таковой. Дальнейшие планы так и вовсе были кристально чисты – поход за едой можно было совместить с осмотром окрестностей. Гингрич усмехнулась чему-то, а в следующий момент заняла место на коленях присевшей рядом Алекс.

- Проблема требует решений, но не тогда, когда мы обе уставшие с дороги. Я предлагаю поесть, а потом... отдохнуть, - она оставила на губах Алекс короткий поцелуй и прошептала на ухо, - Ведьме уже не терпится набросить на нахального барда магические оковы и подчинить её своей воле.

+1

8

Озвученная проблема, помочь с которой Алекс так стремительно вызвалась, мягко говоря, повергла девушку в удивление, подкрепленное неприятными ассоциациями. Впрочем, Чен, которая - как ей казалось - последние месяцы все лучше и лучше начинала справляться с контролем своих (и чужих) эмоций, старалась в присутствии незнакомки держать лицо. Сохраняя спокойный вид - общую идиллию которого нарушал лишь немного приоткрытый рот - она внимательно слушала портье.

...А всё из-за этого бара, вниз по улице... Дело в том, что моя Кэсси - не единичный случай. Несколько месяцев назад вблизи него начали пропадать девушки. И хотя то место пользуется дурной славой в городе - полиция закрывает на все глаза, расследования не идут дальше прессы и все сводится к мысли, будто они "попросту уехали"... Но ведь Кэсси, моя доченька, она ведь местная, в этом городе выросла - многие ее здесь с детства знают. Сердцем чувствую, что творится что-то неладное, но никто меня не хочет слушать. Говорят, будто надумываю. Словно я не знаю собственную дочь..! - вновь вздохнула Роза. На этот раз отчасти раздраженно, но в то же время печально. Так вздыхает человек, который почти готов сложить руки.

Не преувеличением будет сказать, что такого оборота событий Чен не вполне ожидала. Однако, открещиваться от предложенной помощи она не собиралась - даже если ситуация звучала куда страшнее, чем ей хотелось. Быстро прокрутив в голове все криминальные сериалы, которые ей доводилось смотреть в своей жизни, Алекс попыталась выделить уместные вопросы, которые могли бы навести на какой-нибудь след.

- Ам, мисс Роза, а у вашей дочери были друзья? Или может, враги?

- Ну что вы, Кэсси - хорошая девочка, какие у нее могут быть враги? - Роза сделала небольшую паузу, переваривая мысль. - У нее не было слишком уж много друзей в этом городе. Большинство ее товарищей находятся в Финиксе, она учится в Университете штата Аризона - такая многообещающая художница!... А ее друзья детства по большей части давно повыезжали. Здесь хорошо жить, но перспектив для молодых людей тут не так уж много. Но Кэсси, припоминаю, в день перед исчезновением говорила, что собирается на встречу с каким-то важным человеком. Правда, она не стала уточнять с кем именно. Думаете этот человек что-то с ней сделал? - обеспокоенно спросила она. Было заметно, что женщина уже не раз прокручивала подобную мысль, будучи наедине с собой.

- Ну, - Алекс замялась, - сложно прямо вот так сказать. Всякое может быть. Расскажите поподробнее об этом баре.

- «Vangelis» он зовется. - Чен напряглась. - Прежде, на его месте стояла хорошая мясная лавка, но пару лет назад территорию выкупил какой-то молодой человек и организовал длительный ремонт, переработав заведение в этот свой бар. Туда, в основном, любит стекаться молодежь - это довольно шумное и яркое место. Там и раньше часто случались различные склоки и драки, но ничего особо серьезного. А потом, месяца может три-четыре назад, как я и говорила, пропала девушка. Никто не придал этому большого значения, так как она была тут проездом. Признаться, даже я тогда решила, что девочка попросту молча уехала посреди ночи. Но следом за ней стали пропадать и другие - все девушки, одна или две из них даже работали в том баре. Всего порядком двенадцати девушек... во всяком случае - из тех о ком известно. Кэсси стала тринадцатой пропавшей. И никто мне не докажет что она "просто уехала". Она не такая - Кэсси хорошая дочь, она бы меня предупредила. Наверняка полиции отстегивают крупную сумму, чтобы они бездельничали. - твердо заключила Роза.

От вываленной на ее голову информации, Алекс почти что ощутила во рту горький привкус наглого сокрытия и обманности. Но не от Розы, а от некоего Джеймса. Ведь именно в этом баре Стеф договорилась о выступлении. Алекс не была экспертом в подобных вопросах, но ей казалось, что пропажа людей в твоем заведении - довольно важная деталь при заключении договора. Однако не так давно, листая переписку Джеймса и Стеф, она не обнаружила там ничего даже отдаленно подобного. Чен чувствовала себя покупателем, которому риелтор совершенно "случайно" забыл сказать, что в интересующей его квартире годом ранее произошло массовое убийство.

Поблагодарив Розу за выданные сведенья, Александра заверила ее, что попытается помочь чем сможет. Чен отлично понимала, что может и не добиться никаких результатов, но Розе, кажется, это было даже не столь важно - она была попросту рада, что хоть кто-то выслушал ее и согласился помочь. Выдавая ключи, женщина попросила их не рисковать своими шеями лишний раз, ведь учитывая обстоятельства - бар был местом опасным. Впрочем Алекс знала, что похода туда не избежать, хоть и искренне ценила проявленное беспокойство. Теперь уже к этому бару у девушек было целых два дела. И после разговора с портье, ни одно из них не казалось особо приятным.

Войдя следом за Стеф в свой номер, Алекс тяжело выдохнула, но легче не стало. Напротив, она ощущала некоторую смесь подавленности и растерянности. Словно, если она не решит вопрос сию секунду - жизнь немедленно окончится. На тиски давила неведомая сила и она мало-помалу осознавала, что понятия не имеет что ей и думать насчет всего этого. Паниковать? Слишком энергозатратно и бесполезно. Бежать сразу в бар? И делать что? Закатывать скандал без доказательств? Даже полиции плевать, а мы здесь - никто. Паковаться и ехать обратно? На что? Сэкономленные от отеля деньги? Сидеть сложа руки? Отличная идея, но так не делается. Из мира мыслей к реальности возвращала лишь Стеф, первой нарушившая повисшую тишину.

- Сейчас бы совсем не помешал подход Байкера из «Сына Свинца» - зайти внутрь, всех перебить, спасти принцессу, fin. - уставившись на потолок, буркнула Алекс. Так и в самом деле было бы проще. Но жизнь - не комикс. В жизни ничего "просто" не бывает. У брюнетки появилось острое желание завыть шакалом. А вместе с ним - осознание того, что еще жалких полчаса назад она была готова к новым впечатлениям и имела веселый настрой. Неужели накопившаяся усталость объединилась с голодом и поражающе печалящими новостями, безжалостно штурмуя стены ее хорошего настроения? Или же Алекс переоценила свою «супергероическую» талантливость и сейчас пассивно оказывалась заложником блеклых чужих эмоций, не осознавая того в полной мере? - Но если серьезно, то, думаю, не помешает осторожничать, пока еще есть такая возможность. Сломя голову лететь в пекло не хотелось бы. Спугивать Джеймса прямо с порога нам едва ли стоит. Так и подозреваемого потерять не долго.

Может быть, то, что мы там должны выступить, еще как-то сыграет нам на руку?

Присев на кровать, Алекс протерла очки и вскоре ощутила на своих коленях приятную тяжесть. Приняв короткий поцелуй, Алекс легко усмехнулась. Соблазнение и переключение внимания на что-то положительное - в этом Стефани практически не знала равных.

- Поесть, м? - многозначительно мурлыкнула Чен. - Как жаль что у ведьмы на голодный желудок не работает магия... - протянула она, не скрывая шутливой мины. Пользуясь эффектом неожиданности, Алекс плюхнула Гингрич на мягкую кровать и, нежно схватив ее за запястья, произнесла. - Между тем, нахальный бард на магию не полагается и может оказать сопротивление. - низко наклонившись, Алекс легко укусила Стеф за шею, на которой еще слабо ощущался солоноватый пот. - Как думаешь, гожусь я для роли барда-вампира? - игриво, не поднимая головы, прошептала брюнетка, попутно вдыхая приятный, не испорченный жарой, аромат своей пассии. Подсознательно она понимала, что дело не ждет. Но на деле была рада отвлечься  от скудных мыслей. Особенно после долгой дороги.

+1

9

В словах Алекс, несмотря на её неоднозначную реакцию, чувствовалась уверенность. И хотя настроя самой Стеф обычно хватало на двоих, иногда она сомневалась. Да, само зарождение этого не самого желанного дела (впору было переквалифицироваться из музыкантов в детективы, благо умения Алекс позволяли) навевало далёкие от приятных мысли, но теперь Гингрич слабо верила в то, что есть какая-то сила, которая может её остановить. Кроме шуток, Хэйвен-Спрингс научил её переть вперёд как танк и получать вполне закономерную награду. Стеф почти не думала об этом на Рождество, когда оставалась одна с бутылкой шампанского, которую передавал ей Джед, но с приходом Алекс в её жизнь, любой праздник становился куда лучше. И, выражаясь наивным и клишированным языком мотивационного плаката, любой день становился лучше. Даже такой день, как этот.

Стеф коротко ахнула от неожиданности, капитулируя под уверенным настроем Алекс. Она ожидала продолжения, но Чен, похоже, тоже сомневалась в том, что разрядка именно сейчас – это то, что им нужно. Стефани понимала, что пара правильных движений – и они точно нескоро выйдут из номера. Да, беглый осмотр дал ей понять, что какой-никакой душ здесь всё-таки есть, хотя такие города, как Санта-Фе, нечасто предлагали подобные удобства. И хотя сам номер был мягко говоря не люкс, всё компенсировалось отсутствием платы (или, напротив, слишком большой ценой за номер?), наличием душа и... казалось, что Роза вообще дала им самый лучший номер, потому что внутри было даже уютно. Не самый новый телевизор, микроволновка и холодильник так вообще создавали ложную видимость того, что это и правда лучший номер... и не то, что в этом отеле, а во всём городе.

Довольно жмурясь, точно накормленная кошка, Стефани неопределённо мотнула головой, пока даже не пытаясь высвободить руки. Нетерпеливо кусая губы, она рвано выдохнула, стоило только зубам Чен коснуться шеи. Чувствуя некоторую свободу, она приобняла Алекс за талию одной рукой, пока другая устроилась в её волосах.

- Кажется, ведьма не разобрала с первого раза.

Ещё много месяцев тому назад, только-только осваиваясь в море дейтинг-приложений после расставания с Иззи, Гингрич отмечала активную позицию в отношениях, отказываясь подавать себя простушкой из пригорода, которая только и ждёт бизнес-леди, готовую забрать её подальше от вязкой и неторопливой, как любой Хейвен-Спрингс-like город, жизни. Разъезды на локальные фестивали, когда приходилось трястись в автобусе по несколько часов, только чтобы увидеть очередную девушку, с которой ничего не выйдет, в какой-то момент утомили Стефани, но она пыталась, раз за разом. Демонстрировала свои сильные стороны, показывала имидж, далёкий от модных платьев и убийственного мейкапа привет, Виктория. И, раз за разом, не понимала тогда, что дело было не в интересах, а в позиции. Достаточно было показать себя не альфа-самкой, чтобы люди вдруг потянулись к ней. Гингрич понимала, что отношения с Иззи, слишком женственной и готовой до определённого момента мириться со всеми тонкостями характера Стеф, в определённой степени сломали её. С приходом в её жизнь Алекс, это чувство как будто расщепилось на атомы, было стёрто банальным спеллом первого уровня на забывчивость. Кроме того, даже не слишком любимая Гингрич черта её девушки, с чтением аур и некоторых мыслей, помогала отношениям. В конце концов, Стеф стала и на это смотреть так же свободно, как на их роли, ведь главное, что они с Алекс ни разу не поссорились за всё время. Ну, во всяком случае, Стефани хотела верить в это, а не в то, что Чен научилась каким-то образом стирать окружающим память или выбирать в щекотливых разговорах исключительно правильные варианты ответа.

Поцелуи Алекс смешивали все планы на то, чтобы сходить поесть и разузнать немного полезной информации. С другой стороны, вечером и ночью можно было узнать куда больше, ведь риск был в разы выше. Да, звучало как-то очень суицидально, но Стефани верила в суперсилы Чен. Тем не менее, способ как-то совместить приятное с полезным был – как-никак, долгая дорога влияла на занятия любовью не в лучшем ключе. Стеф не была заложницей чистоты, но не могла игнорировать это, если в нескольких шагах от неё была возможность лишний раз ополоснуться.

- То, что ведьма пока не может колдовать, не значит, что она неспособна повелевать над другими одной силой слова.

Стеф давно не занималась тем, что она называла синхронным стриптизом. Помнится, у Иззи был блок на тему своего тела по понятным причинам, и Гингрич обычно вторгалась в её личное пространство очень осторожно. Бывали и другие девушки в совершенно мимолётных отношениях, когда их темп приходилось сбивать. Алекс была натуральным читером, которая мимикрировала под ситуацию так же хорошо, как и управлялась со всеми ролевыми играми. Порой всегда Стеф приходилось использовать внезапные повороты, чтобы Чен хоть иногда давала слабину, причём не наигранную, а искреннюю. Видеть удивление в её глазах было очень приятно.

Будучи не самой большой фанаткой ставить страсть выше благоразумия, Стефани не раскидывала вещи по всему номеру, а небольшую заминку, этакий перерыв в ласках после первого акта, когда они с Алекс стояли друг напротив друга в одном белье, Гингрич решала мягкими прикосновениями, почти массажем. Она любила начинать с бюстгальтера, аккуратно расстёгивая его и спуская вниз лямки, любила водить руками вдоль тела Алекс, помогая той избавиться от трусиков. Собственное тело, да не будет сказано много о нарциссизме, привлекало Стеф ровно настолько, насколько она вообще любила красоваться или, скажем, танцевать стриптиз такое случалось, но удалить эти видео с телефона Чен она не смогла.

Когда остатки белья заняли своё место поверх одежды на кровати, Стеф взяла Алекс за руку и потянула в сторону душа.

- Надеюсь, что внутри не такой кошмар, как я думаю, иначе придётся нам в таком виде идти спрашивать у Розы, где находится что-то достойное приезжих детективов.

На самом деле, после Хейвен-Спрингс было сложно представить город, который бы неприятно удивил в этом плане. Уже само наличие душа говорило о не самых плохих условиях, и этот номер не стал исключением. Достаточно чисто, чтобы брезгливо не морщиться. Достаточно просторно, чтобы принимать душ вместе. Стеф позволила себе ещё немного неловкостей, метнувшись к сумке, чтобы разыскать гель для душа (предметы гигиены здесь были, но природная брезгливость взяла верх) и только потом позволяя себе расслабиться в объятьях Алекс. Делая из этого чуть больше, чем простой приём душа, Гингрич всё-таки слишком чётко понимала – это не самое чистое место. И оттого, на самом деле, становилось грустно, потому что мысли о собственной квартире, где каждый приём душа можно было бы совмещать с занятиями любовью, становились слишком навязчивыми.
Не удержавшись от того, чтобы после душа шлёпнуть Алекс по заднице, Стеф вышла первой и, шлёпая мокрыми ногами по полу, добралась до лежащего на полке полотенца. Взяв его в руки и зарывшись в приятный на ощупь материал носом, она резюмировала:

- Чистое.

За треть часа, которые ушли на душ и ещё треть часа, которые Стеф просто просидела в обнимку с Алекс на кровати, лаская и целуя её, есть захотелось ещё сильнее. Разбросанные вокруг вещи, которых всё же постигла клишированная участь вещей, снятых в спешке перед любовью, Гингрич сгребла в охапку и убрала в ванную комнату. Стоило озаботиться вопросом прачечной, но Стефани казалось, что здесь будет достаточно просто спросить Розу об этом. Как, кстати, и о местах, где можно вкусно поесть. Впрочем, одного только взгляда на Алекс хватало, чтобы не допускать таких глупостей – при всём желании помочь этой женщине, от неё веяло каким-то старческим фатализмом. И Стеф, на самом деле, ненавидела себя за подобные мелочи – ей хотелось лишний раз оградить себя от подобного настроения, словно эмпатизм её девушки каким-то образом передавался и ей самой.

Тема про собственную квартиру и вероятность где-нибудь осесть навсегда в конце концов была снова тактично задвинута на задворки сознания, а Стеф, наскоро собравшись и сунув в карман куртки кошелёк, обернулась к Алекс, стоя возле выхода из номера:

- Время близится к вечеру. Если когда и разведывать обстановку, то только сейчас.

0


Вы здесь » Crossbar » альтернатива » endless odyssey of wings