пост недели от HENRY MILLS
Это, кажется, будет просто нереально. Он просто молчал, боясь на данный момент, сказать хоть слово. Читать далее...
А Карвер голодный холостяк!!!
Бар верит, что ты напишешь пост! Сегодня!
Когда пишешь заявки, не забывай о ламах!

Crossbar

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Crossbar » альтернатива » Do i have to?


Do i have to?

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

https://www.wallpaperflare.com/static/987/643/805/stellaris-alien-world-brown-castle-wallpaper.jpg

Do i have to?

Давным-давно, в далёкой-далёкой галактике (нет, не в той самой); планета Хорат

Кровопролитная война с беспощадной Империей Машин уже не первый год бушует во многих уголках бескрайнего космоса. Никто не может сказать наверняка, сколько ещё невинных жизней и миров унесёт с собой этот конфликт, и кто в итоге выйдет из него победителем. Но сегодня хотя бы у одной из пострадавших планет будет повод на время забыть о гнетущей неизвестности. На Хорате намечается грандиозный праздник в честь недавнего освобождения мира от механической власти Машин, достигнутого во многом благодаря пришедшей на подмогу местным Рите Репульсе — Зелёному Рейнджеру из отряда Mighty Morphin.
Лорд Зедд летит на планету с официальным визитом, как и множество других гостей с различных концов звёздного пространства, которые смогли выделить время на то, чтобы выразить свою поддержку пострадавшим народам Хората. Однако Зедда больше всего интересует необычный дар новой знакомой Риты, про которую последняя рассказывала во время недавнего сеанса связи. Он направляется на праздник только из-за этого... Только из-за этого.

Рита Репульса & Лорд Зедд

[icon]https://i.pinimg.com/736x/3a/92/5a/3a925a3c38e164b6a4b32d36935613fe.jpg[/icon]

+1

2

Абсолютная темнота скрывала за собой длинноволосую фигуру, с закрытыми глазами очерчивающую воздух хаотичными, но в то же время плавными взмахами рук и ног. Эти движения порой походили на танец, а иногда на попытки "поплыть" по воздуху. На самом же деле для мужчины всё это было чем-то вроде тренировки концентрации и в то же время подзарядки. Отсутствие каких-либо источников света в помещении обеспечивало ему полную сосредоточенность на пустоте между мирами, в то время как эти движения помогали отыскать путь в иные измерения; такие, из которых можно было бы черпать энергию, самую разную. Именно подобный обмен, а если вернее "заимствование" из параллельных Вселенных, и обеспечивало Лорду Зедду его могущество и магические способности. Однако часть его сознания по-прежнему оставалась здесь, в окружающей действительности. Она следила за тем, чтобы его маскировка ни на секунду не рассеивалась. То, как он сейчас выглядел, было лишь воспоминанием Зедда о его прежнем облике. При помощи магической иллюзии он сумел спроецировать этот образ поверх своего нынешнего, искалеченного тела. В подобном виде мужчина появлялся на всех публичных и не очень мероприятиях. Одно из таких было как раз впереди, из-за чего Зедд и готовился столь усиленно. Грядущее событие было очень важно для него и ударить в грязь лицом ему совсем не хотелось.
- Пять минут до посадки, Лорд Зедд. Сейчас немного потрясёт, — учтивый голос одного из пилотов раздался сквозь средство связи в комнате Зедда, на что последний никак не отреагировал, продолжая пребывать в своеобразном трансе. Лишь когда упомянутая тряска всё-таки настигла корабль и мужчину в частности, он был вынужден прервать наконец своё тайное занятие. Нащупав в темноте примитивный переключатель, колдун озарил помещение холодным светом. Накинув на себя плотный, белый костюм, похожий на комбинезон, с собственным инициалом на груди, Зедд включил устройство для записи собственной голограммы.
- Я подлетаю. Ты уже на месте? — спокойно произнёс мужчина. Пара нажатий по кнопкам и записанное сообщение отправляется сквозь космическое пространство к адресату.
Перемещаясь по не слишком живописному коридору, Лорд Зедд ловил на себе взгляды Патрульных, выстроившихся в ряды по обе стороны от него. Сейчас из-за своей неподвижности эти глиняные порождения "Монстерматика" напоминали статуи, однако на самом деле они несли неустанную службу и в любой момент могли кинуться на защиту своего повелителя.
Корабль, на котором в данный момент путешествовал политик, был без излишеств. Откровенно говоря, на сегодняшний день он уже очень сильно устарел. Но таковы были меры предосторожности в это непростое время. Чем зауряднее технологии в звездолёте, тем меньше шансов на то, что вирус сумеет взять транспорт под свой контроль, если вдруг Машины нападут. Конечно, Зедд прекрасно понимал, что он не станет их целью; во всяком случае, пока сам того не пожелает. Однако никто более не ведал об этом его маленьком секрете и, чтобы не навлекать на себя лишние подозрения, Лорду приходилось соответствовать всеобщим требованиям безопасности.
Добравшись до кабины и приветственно кивнув пилотам, Зедд уставился на стремительно проносящиеся под ними пейзажи Хората. Они уже вошли в атмосферу планеты и в данный момент пролетали над наиболее пострадавшими её участками — теми, что когда-то были самыми технологически развитыми регионами. Если хорошенько присмотреться, внизу тут и там можно было увидеть рой из мелких точек. То были местные, которые уже вовсю работали над тем, чтобы залатать раны их многострадального мира. Их труд был похвальным, однако, если взглянуть на ситуацию в целом, планете понадобится ещё очень много времени на то, чтобы окончательно восстановиться от разрушений войны. Сейчас и невооружённым взглядом до сих пор можно было увидеть останки разнообразных гигантских роботов, торчащих из-под земли. Пилоты, наблюдая за всем этим, наверняка сопереживали народам Хората, которым не посчастливилось пройти через всё это. Зедд же, видя столь ужасающую картину, испытывал лишь удовлетворение. Он был доволен эффективностью творения Финстера и тем, что его план протекает именно так, как надо.
Через некоторое время на запястье Зедда завибрировал коммуникатор. Щелчком пальцев он вынудил устройство показать перед ним проекцию с текстом, содержащим в себе ответ на посланную ранее голозапись:
"Похоже, нам удастся встретиться только на балу. Вы добрались гораздо раньше, чем я", — сквозь эти буквы на своём голодисплее, Лорд Зедд разглядел несколько грандиозных зданий, замаячивших на горизонте. Они находились в секторе, наименее задетым войной, поскольку раньше в этих землях жили самые примитивные племена. Теперь же, здесь располагалась новая столица основного, правящего народа Хората. В причудливых формах новых построек легко угадывался традиционный архитектурный стиль, однако местные ни за что не смогли бы возвести их в столь короткие сроки только лишь своими силами. Во многом этот проект удалось осуществить благодаря материалам и строителям, высланным Лордом Зеддом в составе первой волны гуманитарной помощи, когда первые вести об освобождении этой планеты ещё только дошли до него. Разумеется, подобный жест доброй воли прибавил ему популярности в космическом альянсе, на что мужчина и рассчитывал. Несмотря на то, что кое-где в новых зданиях до сих пор идут финальные строительные работы, в самом надлежащем из них и пройдёт грядущее празднество по случаю очередной маленькой победы над Империей Машин.
Когда корабль приземлился, на посадочной площадке уже стояло три местных советника и их слуги в ожидании гостя. Каждый из них по форме хоть и был гуманоидом, но всё же нёс в своём теле ту или иную черту членистоногого существа, известного как Скорпион. Когда трап опустился, отряд Патрульных первым вышел наружу и рассредоточился по периметру. Не то, чтобы Зедд как-то переживал за собственную безопасность на этой планете. Он просто слишком сильно любил пафосные появления.
Стоило ему самому ступить на поверхность этого мира, как уже упомянутые советники буквально облепили его со всех сторон. Они говорили на своём родном языке, но имплант в теле Зедда переводил ему всё в режиме реального времени. В основном они разбрасывались словами благодарности за оказанное содействие и говорили, что для них большая честь принимать у себя такого великодушного деятеля. Ещё бы. Наверняка им, как дорвавшимся до власти, удалось отрезать себе наиболее аппетитные куски от "гуманитарного пирога". Вероятно, они надеялись на добавку. Наиболее "разговорчивым" из советников на удивление был тот, кому от скорпиона в качестве внешнего признака досталась морда. Он постоянно вставал на пути Зедда и, казалось, буквально лез ему в душу своим необычным "взглядом". Но мужчина не обращал на всё это никакого внимания. Одаривая собеседников своей дежурной улыбкой, а так же ответными словами благодарности и похвалы, он постоянно оглядывался по сторонам, усиленно выискивая её.
Рита знала, что Зедд посетит этот праздник, дабы увидеться с ней и её новой подругой. Они не раз обсуждали это. Однако сообщать ей напрямую о своём подлёте, мужчина специально не стал. Слухи расходятся быстро, поэтому он решил провести небольшой тест. Ему было любопытно, как скоро Репульса объявится перед ним, после того как весть о его прилёте дойдёт до неё. Зедд хотел проверить таким образом, насколько он для неё важен. К сожалению, за весь их путь от посадочной площадки до дворца, Зелёный Рейнджер так и не показалась.

Наступил вечер. За те несколько часов, что Лорд Зедд провёл в приготовлениях к балу и банальном ожидании, Рита так и не заявилась в его покои. Сейчас он уже стоял в огромном центральном зале, расположенном прямо под дворцом. Вокруг не было никаких стен. Лишь массивные опоры тут и там держали на себе всю конструкцию над головой Зедда и прочих гостей, которых с каждой минутой становилось всё больше и больше. Теперь колдун был одет в куда более парадные (исходя из его родной культуры) одежды с поправкой на здешний жаркий климат: Его торс был оголён, однако живот по большей части скрыт широким тёмно-синим поясом; ноги были скрыты свободной, чёрной юбкой, в длину уходящей почти до пола; в качестве обуви он использовал что-то вроде сандалий серебристого цвета. Поверх всего этого на его плечах и руках держалась накидка, похожая на халат. Она была выполнена из отдельных, длинных и широких полос ткани, на расстоянии скреплённых друг с другом толстыми нитями. Полосы чередовались на тёмно-зелёные и белые. Ну и напоследок Зедд не был бы собой, если бы пошёл на торжество без своих любимых "украшений" — серебряных когтей на пальцах. В отличие от его кожи и лица, вся эта одежда была настоящей. Куда проще поддерживать магическую иллюзию в меньших масштабах.
Колдун ни на минуту не переставал плясать глазами из стороны в сторону в поисках Репульсы. Беспокойство, которое зародилось глубоко внутри него, уже потихоньку начинало прокрадываться наружу. Если бы ему сейчас дали возможность взглянуть на себя со стороны, мужчина ужаснулся бы. По оценкам простых обывателей, он выглядел вполне естественно, может быть самую малость встревоженно. Но в глазах самого Зедда это уже была немыслимая халатность с его стороны. Не должно быть даже намёка на слабость или тем более зависимость. Отчасти и поэтому Лорд не пытался поинтересоваться у других гостей, не видели ли они зелёную героиню. Возможностей для этого, к слову, более чем хватало.
С тех пор как Зедд спустился в этот зал, он успел пожать руки многим видным деятелям и героям, как с этой планеты, так и со многих других. Были среди них, в том числе и некоторые Могучие Рейнджеры из самых разных отрядов. Но, кто бы не предстал перед ним, сколь радостной не была бы встреча, рано или поздно их разговор сходил на нет, после чего собеседник откланялся либо в сторону других гостей, либо в сторону одного из многочисленных столов, на которых раскинулись лучшие угощения, собранные с самых разных звёздных систем.
Лишь один из гостей неизменно оставался подле Зедда. Они встретились с ним по пути сюда и с тех пор были фактически неразлучны. Им оказался Бабу — тот самый адресат, с которым Зедд "списывался" на подлёте к планете. Этот необыкновенный гость был, наверное, одним из немногих, кто явился на бал "в чём мать родила". Единственное, что он сейчас носил на себе, это целый набор небольших вещиц, похожих на примитивные карманные часы, и монокль. Впрочем, собравшаяся сегодня публика была достаточно разномастной и открытой даже к такому стилю. Зедду же было глубоко до лампочки то, как выглядит его знакомый. Куда важнее для него были интеллектуальные способности, которыми тот мог похвастаться. Бабу является экспертом в определённых научных отраслях. Зедду нужно его мнение касательно предполагаемого дара новой подруги Репульсы. Он хочет знать, можно ли как-то извлечь из этого дара пользу "в глобальном смысле". Поэтому Лорд Зедд и пригласил Бабу сюда.

- Ну и... давно вы лично знаете Зелёного Рейнджера? — темноволосый учёный решил нарушить уже несколько минут длившееся между ними молчание.
- Слишком давно, — расплывчато ответил политик, продолжая осматриваться по сторонам.
Бабу держался достойно: Прямая осанка; одна рука за спиной, а вторая держит бокал с игривым напитком; на лице доброжелательная улыбка. Но в действительности на подобных мероприятиях ему было ужасно скучно — настолько, что он даже без особого труда обратил внимание на беспокойство Зедда.
- Возможно, мы ускорим процесс, если вы примерно опишите, как выглядит эта ваша Рита Репульса, — тактично подметил Бабу. Колдун, услышав это, наконец перевёл свой слегка удивлённый и в то же время немного раздражённый взгляд на собеседника, - А то мы так можем весь вечер простоять и ни с кем не встретиться.
Хоть Зедду и не по душе, когда его отвлекают, но зерно истины в словах его компаньона глупо было отрицать. Проведя недолгие манипуляции с коммуникатором на своём запястье, мужчина явил из него проекцию, на которой был запечатлён образ Риты без шлема. Поправив монокль Бабу принялся пристально разглядывать застывшего перед ним Рейнджера в миниатюре.
- Голограмма уже давнишняя, но с тех пор она не особо изменилась внешне... Я надеюсь, — пояснил Зедд, выключая прибор, после чего добавил:
- И не волнуйся. Времени у нас предостаточно. Праздник только начинается. У них в планах торжественная речь, затем какая-то постановка на сцене, а потом ещё и танцы.
- Понятно, — протяжно выдавил из себя Бабу с долей сожаления. Смирившись с тем, что это будет долгий вечер, учёный заглянул в свой бокал. Осознав, что там уже пусто, он поспешил исправить такое досадное упущение.
- Я буду рядом. Если завижу кого-то похожего на госпожу Риту, дам вам знать, — с этими словами Бабу оставил своего делового партнёра в одиночестве, направившись к ближайшим столам.

[icon]https://i.pinimg.com/736x/3a/92/5a/3a925a3c38e164b6a4b32d36935613fe.jpg[/icon]

+1

3

В состоянии вечной борьбы, пожалуй, было одно неоспоримое преимущество – шанс получить удар в спину резко понижался до нуля. Некоторые именитые полководцы смотрели на подобную концепцию сквозь пальцы – мол, постоянные нагрузки без отдыха ведут к поражениям и неизбежной смерти, но на самом деле спрашивать о том, чья стратегия идеальна, нужно было только у победителей. В любом случае не стоило недооценивать человеческий дух, который порой мог творить вещи, выходящие за рамки даже самых смелых предположений. А уж если речь идёт о тех, чей дух уже закалён сотнями боёв, результат сражения никогда нельзя было предсказать наверняка.

День, когда Рита ступила на тронутые безжалостной десницей армии машин земли Хората, ничем не отличался от других подобных дней. Ей, привыкающей и осваивающейся в не самом дружелюбном климате этой планеты, казалось, что захватчиков куда больше, чем есть на самом деле. Она не была опытным полководцем и не смогла бы рассчитать точное количество дней для победы; строго говоря, она летела сюда помочь именно боевой мощью, а не планированием сражений и грамотным перемещением войск. Однако Репульса точно знала, что гнёт не будет вечным – выигрывая бои один за другим, она только убеждалась в том, что её сила крепнет. Грубо говоря, эта помощь позволяла Рите не сдерживать свою боевую мощь.

Честно сказать, народ Хората казался ей суровым, недоверчивым и не слишком дружелюбным. Рита привыкла к тому, что здесь она, скорее, только исполнительница – другого поведения боевая обстановка и не требовала. Но стоило только узурпированию машин пасть, как её мнение поменялось. Несмотря на выдающиеся боевые навыки, хоратцы умели быть благодарными. Рита, правда, никогда не считала, что выглядит достаточно дипломатичной, чтобы тратить много времени на разговоры – сказывалась её нелюбовь к тем, кто много говорил, но при этом не говорил ничего. Тем не менее, местные как будто ценили её честность и искренность в общении, даже когда она беззастенчиво лгала. Разумеется, если бы Зордон отправил сюда своего любимчика, такого бы не случилось, но смог бы он вдохновить местных на подвиги? Смог бы в такие короткие сроки освободить планету? Чересчур уверенная в себе, Рита ставила это под сомнение.

Так вот, сколько бы суровыми ни были хоратцы, они умели держать официоз и быть благодарными. Лучше показывающая себя делом, чем словом, Рита посчитала, что благотворительный бал в честь освобождения – дело не слишком-то важное, но определённо требующее её присутствия. И это не считая Скорпины...
- Ах, да, Скорпина.
Наверное, ведя записи, подобно какому-нибудь военачальнику, Рита бы вовсе упустила из повествования девушку, ставшую чуть ли не самым важным звеном в схеме, которая в итоге позволила им одержать верх над машинами. И совсем не потому, что молодая воительница открыла в себе редкий и могущественный дар, а потому что повествование, что вела чужеземная воительница, никак не должно было включать в себя неуставные отношения. Особенно когда это касалось таких серьёзных дел.

Несмотря на то, что в армии Хората не было слабых звеньев, Скорпина, ставшая их негласным лидером, выделялась не только своими умениями, но и... Рита бы назвала это безрассудным огнём, который подпитывался ненавистью девушки к машинам. В действительности это было и вполовину не так безрассудно, как казалось, ведь скорпионы тоже умели быть хитрыми. И воительница била без промаха, оставляя после себя лишь груду обломков, всякий раз выходя из боя победительницей.

Опуская моменты сомнений, терзающие ум любого воина, Рита бы назвала своё знакомство со Скорпиной любопытным поначалу, знаковым уже после закаляющих боёв на новом месте и... судьбоносным теперь. Дипломатический вечер, конечно, придёт и пройдёт, но внесшая неоспоримый вклад в победу, воительница с редким даром будет нужна своему народу. И вряд ли сможет просто так уйти. Масла в огонь подливал Шахран – непосредственный командир Скорпины (и откуда только он появился, стоило боям закончиться?), постоянно ошивающийся рядом и нередко напоминающий об этом. Даже сейчас, за несколько часов до бала, он всё никак не мог оставить воительниц, внесших большой вклад в победу и дать им время подготовиться.

- Спешу напомнить, - всё никак не мог угомониться начальник, - Что на подготовку к балу осталось не так много времени, и вам надлежит прибыть на него вовремя.
- Конечно, мы только и думаем о том, насколько это важно для народа, - отвечала Скорпина. Рита молчала, ловя себя на мысли, что это очень уж похоже на издевку, нужную для того, чтобы побыстрее избавиться от назойливого и неприятного общества Шахрана. И что все вокруг и сами понимают, насколько подобный диалог натянут и излишен в принципе.

За несколько хоратских дней – практически неделю – Рита неплохо разучила основные определения на их языке, хотя зачастую всё равно предпочитала переводчик, правда учитывая технологически развитую культуру хоратцев, свою технику пришлось со временем поменять. Сейчас она практически не испытывала дискомфорта, даже порой гуляя одна, когда Скорпину желали видеть в главном зале, где располагались советники и непосредственно лидер Хората. Не слишком разбираясь в иерархии Хората, Репульса оставляла всю дипломатию Скорпине, отвечая только тогда, когда этого требовала ситуация. Она не стала бы отрицать, что урезонивать занудство Шахрана у Скорпины получается куда лучше. Хитрый скорпион как будто видел воительниц насквозь, хотя на самом деле ему явно недоставало общения.
- С таким характером это неудивительно.

Покои Скорпины в главном здании выглядели по меньшей мере шикарно, но вычурный лоск был чужд тем, кто совсем недавно проводил время под открытым небом, ежеминутно озаряемым вспышками взрывов. Рита хорошо запомнила именно такой контраст – расцветающие цветки огня на чёрном, беззвёздном, бесконечном полотне. В этой галактике новые светила выгорали быстрее, и увидеть хотя бы одну звезду считалось за чудо.
Чуть только Шахран остался по ту сторону закрывшейся двери, Скорпина несколькими касаниями заблокировала дверь и накинулась на Риту, не ожидавшую такого напора.
- Одни наконец-то, - запоздало перевёл её свистящий шёпот переводчик, но по тону голоса Рита и так всё поняла. С ней Репульса давно не нуждалась в переводчике.

Заставив Риту отступить назад, Скорпина запрыгнула на неё, ведя к кровати, но не дала перевести дух, чуть только ноги колдуньи подкосились, и спина устроилась на удобном мягком ложе. Любовь, которую ей дарила эта девушка, была подобна бою, который любила Скорпина – страстному, быстрому, беспрекословному. Но Рита позволяла ей это – в конце концов, интересно было увидеть и другую сторону той, кто не показывал слабостей на поле боя.
Она протянула руку, держа Скорпину за шею и вынуждая её взять недолгую паузу, ощущая, как трепещет кровеносная жилка на шее воительницы.
- Всё хорошо..? – Скорпина склонилась над ней, наконец расцепив ноги и нежно целуя лицо, а минутой позже просто устраиваясь рядом на кровати.
- Ты много об этом думаешь, да? – Рита озвучила вслух очевидное, - Но несмотря на давление от Шахрана, несмотря на Тол'Гараса, ты можешь улететь со мной.
- Нет, Рита, - в голосе Скорпины появилась печаль, - Это... ты не понимаешь. Всё это признание – это буквально то, к чему я столько стремилась. К чему шла, когда мне говорили о том, что я ничего не смогу. Улететь сейчас, когда меня наконец признали..? Чего это будет мне стоить?
- Это не предательство своего народа, девочка моя, - нахмурилась Репульса, - Который, к тому же, отказывался признавать своё могущество. Это возможность помочь другим так, как я помогла тебе. Возможность доказать остальным, что ты ещё могущественнее. Я говорила тебе, что знаю того, кто поможет тебе с твоим даром, но для этого надо двигаться вперёд Скорпина. К тому же...

Она сделала паузу. Ей не хотелось врать этой девушке, и Рита считала плохой затеей примешивать сюда чувства. Скорпина была отчасти наивной и бесхитростной, но могла разительно измениться, чувствуя ложь. Такие существа, как скорпионы, могли очень больно жалить, и колдунья никогда не забывала об этом.
- Что? – первой не выдержала Скорпина.
- К тому же если ты останешься, мы увидимся очень нескоро, - тихо произнесла Рита.
Легонько царапнув её нагрудный доспех, Скорпина сняла когтистую перчатку и огладила руками плечи колдуньи.
- Давай не будем ссориться, хорошо? Я что-нибудь придумаю, - её взгляд пал на подготовленные к балу наряды, - Ещё почти четыре часа на переодевания. Как думаешь, успеем?
Вторя усмешке Риты, Скорпина освободила плечи от лямок доспеха, позволяя Репульсе снять его. Её нос забавно морщился – с раздеваниями колдунья никогда не спешила.
***
- Рита.
Ей на мгновение показалось, что она слышит голос отца, и это буквально подбросило Зелёную со своего места. Пара секунд позволила ей осознать, что это был всего лишь сон, и на самом деле её зовёт Скорпина, теперь с беспокойством изучающая странное поведение колдуньи. Скорпина подобралась ближе, её обнажённая грудь коснулась локтя Репульсы.
- Всё в порядке? Дурной сон?
- Других у меня не бывает, - хотелось ответить Рите, но вместо этого она коротко поцеловала воительницу, обе её руки легли на спину Скорпины с редкими вкраплениями чешуек. Симбиоз человеческой кожи и скорпионьего хитина в некоторых местах придавал ей ещё больше очарования.
- Иногда бывает, - тихо ответила она. Скорпина поднялась и потянула её за руку.
- Ещё пятнадцать минут – и мы будем безнадёжно опаздывать, но вряд ли кто-то из местных будет нас осуждать, если мы придём в таком виде.
- Голышом? – уточнила Рита, сдерживая порыв засмеяться.
- Нет... нет, конечно! – непривычно смутилась воительница. Смех Риты заставил её покраснеть и она продолжила не сразу, - В тех нарядах, что для нас подготовили, - сконфуженно добавила она, - Просто они не слишком соответствуют нашему статусу.
- В духе того, что воины всегда должны носить то, что защитит их в бою, даже если обстановка никак не предполагает боя? Не волнуйся за это, я уверена, что вокруг найдётся достаточно интересных вещей, чтобы обеспечить полную неприкосновенность.

Хорат был не слишком богатой на минералы и ценные металлы планетой, но и дефицита там, учитывая удобство поставок, не наблюдалось. Во всяком случае, по внутреннему убранству комнат, пусть работа местных дизайнеров и уступала техникам, было отчётливо видно, что все ресурсы без исключения используются для благого дела.
Декоративные цепочки – своего рода архаичность на входной двери – выполненные из золота, задрожали, сливаясь в золотую цепь, которая потянулась к руками Риты. Подобно гончару, та придавала бесформенному расплавленному металлу различные формы, пока он, наконец, не занял своё место в виде ошейника на шее Скорпины.
- Шахрану это не понравится, - усмехнулась она.
- Ты можешь его снять, - Рита приблизилась к Скорпине и взялась руками за только что сделанный подарок, - Это просто демонстрация моих способностей.
- Я подумаю, - уклончиво ответила она, - Может быть, и правда стоит, а то твой наставник подумает неладное.
- Чёрт, точно.
Стараясь произвести на Скорпину максимально хорошее впечатление, Рита совсем забыла про Зедда, хотя и не считала, что должна оставить общество своей подруги только для того, чтобы отчитаться перед ним. Во всяком случае, Зедд собирался прилететь сюда лично, значит таланты Скорпины ему очень приглянулись. Что-то в этой хитрой схеме с получением такой союзницы, не нравилось Репульсе, однако она отдавала должное что дипломатии наставника, что упорству своей подруги. Если, конечно, Скорпина ещё считалась её подругой, а не кем-то большим.

***

Надо сказать, предложенные официальные наряды не слишком изобиловали открытыми частями, и имели мало-мальски приличную защиту, поэтому свой доспех, пусть и выполненный совершенно в другом стиле, близком к наследственной природе Хората, Рита сочла довольно удобным и прочным. Во всяком случае, многие техники Хората, чьи гены достаточно подверглись мутации, чтобы изучать собственный хитиновый покров, знали, из чего нужно производить хорошую броню. Это не давало им морального права делать хорошие доспехи из своих же воинов, но позволило создать материал, достаточно прочный для того, чтобы не подготовленные противники не доставляли таким воинам проблем. Чёрно-зелёный плотный доспех покрывал почти всё тело, однако перчатки были удобными для хвата различного оружия, а шлем так и вовсе вызывался по нажатию специальной кнопки кайса стайл, никак не зависящий от энергопотребления, что сводило риск остаться без дополнительной защиты после ЭМИ-атак, к нулю.
Учитывая особенности Скорпины, дополнительный костюм для неё выполнили в тех же цветах только потому, что от платья она отказалась, однако местные всё равно постарались подчеркнуть красоту её подтянутого телосложения. Декоративный хвост, вопреки шутке Риты, служил не для ролевых игр, а имел скрытый резервуар с особо едкой кислотой, и это был тот случай, где атака выигрывала у защиты, потому что кислота легко прожигала хвалёный хоратский доспех.
- Знаешь, с такой мутацией ты была бы ещё красивее, - заметила Рита, уже когда они вышли из покоев и направлялись к главному залу. Шахран наверняка уже развлекал гостей, поэтому Скорпина выглядела радостной и приятно взволнованной. Её, как местную, что внесла наибольший вклад в победу, должны были представить к серьёзной награде. Во всяком случае, если советники и правитель договорились до чего-то конкретного.
- Для воина с другой планеты твой вкус... очень экзотичен, - смешком отвечала Скорпина, хвост которой временами едва ощутимо ложился на талию Репульсы.
Колдунья не ответила, потому что они подошли к главному залу, и после недолгой проверки местного патруля, без проблем прошли внутрь. Местные уважительно относились к внесшей свой вклад в победу Рите, но их восторг при виде Скорпины сложно было переоценить. Рита поморщилась, но недовольства не выказывала – ей, как не любящей крайности, казалось, что в этом слишком много театральной наигранности, прямо как в политических играх. Впрочем, на один вечер народ Хората заслуживал немного праздника, ведь впереди им предстояло много работы – восстановление не было закончено. Кроме того, им стоило задуматься о достойной защите против новых атак, когда бы они ни случились.
Шахран, которого они так не хотели увидеть, даже щёлкнул своими скорпионьими лапками-руками, когда увидел их.
- О, наконец-то! – просиял он, - Почему так долго? – допрос относился исключительно к Скорпине, потому что Рита обычно одаривала начальника такими взглядами, что он предпочитал ретироваться, - Впрочем, неважно, - посерьёзнел он, видя, как на лицо Репульсы находит скептическое выражение, - Лорд Зедд давно вас ждёт, - коротко сообщил он, указав рукой примерное направление гостя.
Рита сконфуженно вздохнула.
- Давай сделаем вид, что последние четыре часа я объясняла тебе про нужность и важность контроля своей силы, а не про то, какие позы в постели нам ещё стоит разучить.
Скорпина рассмеялась.
- Что угодно, - тихо заметила она, - Я всё ещё не хочу ссориться, Рита. Но теперь я не знаю, что мне выбрать.
- Я поддержу любое твоё решение, - колдунья почти не лукавила, когда говорила это, - Пойдём. Никто не будет просить от тебя сделать такой выбор прямо сейчас.
Найти Зедда в толпе разномастных гостей оказалось не так сложно - всё-таки, местных здесь было больше, хоть они и приветствовали визит тех, кто внёс вклад в победу над машинами - и неважно, поставками материалов или боевой мощью. Заметив наставника, Рита поспешила к нему, держа подругу за руку.
- Лорд Зедд, прошу простить за опоздание, - колдунья учтиво поклонилась, - Скорпина, познакомься, это мой наставник, Лорд Зедд. Лорд Зедд, это выдающаяся воительница Хората, Скорпина. Она в курсе ситуации и, как мне кажется, хотела бы посмотреть, что представляют из себя тренировки, которые позволят ей контролировать её силу. Но учитывая такой особенный вечер, я думаю, что никто не будет против, если мы немного отложим их.
Ведь не будет же, да?

+1

4

После того как Бабу отошёл для очевидной дозаправки горючим, Зедд рассчитывал, что теперь уж никто не отвлечёт его от поисков Риты в пределах этого зала, поскольку за этот день, плавно перетекающий в вечер, он уже успел проделать внушительное количество любезностей с не менее внушительным количеством гостей. Не поймите неправильно. Чаще всего он наслаждался положительным вниманием со стороны общественности. Но иногда такая популярность утомляла, а порой и вовсе мешала. К сожалению, несмотря на все надежды, Зедд вновь стал жертвой своей репутации, поскольку его настиг ещё один необычный гость — Цестро. Будучи представителем подводной цивилизации с планеты Аквитар, он к тому же являлся Синим Рейнджером тамошнего отряда.
Лорд Зедд был наслышан о пытливых умах Аквитарцев. Многие миры уже давно полагались на технологии, но Аквитар никогда не останавливался на достигнутом, постоянно совершенствуя собственные науки и постигая новые. С ними стоило считаться. Отчасти из-за этого, а также из-за трудностей, вызываемых подводным пространством, Зедд в своё время не выбрал их мир в качестве одной из завоевательских целей для Империи Машин. Он не сомневался в гениальности Финстера, но понимал, что предусмотреть всё невозможно. Оставлять слишком умным людям возможность отыскать ниточку, ведущую к ним, было слишком рискованно с точки зрения Зедда.
С Цестро колдуну ещё не приходилось встречаться лично. Поначалу их знакомство протекало вполне стандартным обменом похвалами. Очевидно, аквитарец изо всех сил старался сдерживать свою учёность, чтобы их светская беседа ненароком не превратилась в занудную лекцию с его стороны. Получалось у него плохо, но Зедд продолжал следовать своей роли добродушного политика, готового уделить время каждому. Мужчина слушал Синего Рейнджера в пол уха, продолжая как бы невзначай посматривать по сторонам. Теперь у поисков Риты появилась дополнительная мотивация. Зедд рассчитывал, что совместными усилиями им удастся как можно скорее, но не менее тактично сплавить аквитарца. Однако, когда Цестро завёл разговор об Империи Машин, намерения колдуна постепенно сменились. Синий Рейнджер рассуждал о происхождении этой механической силы, выдвигал различные теории. Разумеется, он был далеко не первым, кто пытался докопаться до сути. Подобные мозговые штурмы порой даже забавили Зедда, если тому приходилось стать их свидетелем. Возможно, это случилось бы и на сей раз, если бы Цестро внезапно не открылся Зедду, что нашёл способ, как вычислить источник их мыслительных процессов и узнать, где находится вероятный главный компьютер, принимающий все изначальные и самые глобальные решения. Политик не мог игнорировать столь важные заявления и отныне слушал в оба уха.
Синий Рейнджер признался, что его огорчает политика невмешательства, избранная властями Аквитара. Якобы в его родном мире хватало своих, местных проблем. Цестро не отрицал этого, но он просто не мог сидеть сложа руки, зная что в космосе сейчас творятся беды пострашнее. В свободное время он принялся изучать Империю Машин, а точнее их способы общения. Аквитарец заявил, что добился результатов, но для продолжения работы ему понадобится финансирование и ресурсы. Свои собственные он уже почти исчерпал. Именно поэтому Цестро и прилетел сегодня на Хорат, чтобы попросить помощи лично у Лорда Зедда. Последний, разумеется, согласился и обещал взглянуть на его наработки как-нибудь позже, но не ради благого дела, как подумал аквитарец, а чтобы лично убедиться, в том, что его труды не достигнут конечной цели. Прекрасно понимая, что у них, помимо дела, мало общих интересов, Цестро поспешил удалиться, будучи явно удовлетворённым итогами этой встречи.
Теперь внутри Зедда поселился ещё один повод для беспокойства. Он старается как можно быстрее запереть его в надёжную клетку дальних уголков своего разума, как учил его Мастер Вайл. "Для решения каждой проблемы должно быть своё место и время", — заключил Зедд. Он вновь принялся осматриваться по сторонам, но на сей раз его глаза почти тут же зацепились за фигуру в белоснежном, а кое-где и полупрозрачном, платье. Эта женщина с длинной и кудрявой, каштановой шевелюрой прикрывала нижнюю часть лица белым платком, но, несмотря на это, Зедд сразу её узнал. "Димитрия", — он произнёс её имя в своей голове с явным недовольством. Как и Зедд, эта женщина была родом с Инквириса и не менее выдающимся политиком. Она обладала схожим стремлением к результатам и порой даже хладнокровием. Тем не менее их взгляды на жизнь и устройство мира разошлись давным-давно. Однако Димитрия по-прежнему считала Лорда Зедда своим другом. Последний не спешил её в этом разубеждать.
Зедд стоял на месте неподвижно, ожидая, когда старая знакомая наконец заметит его. Но раньше, чем это случилось, знакомый голос окликнул колдуна откуда-то справа.
— Лорд Зедд, прошу простить за опоздание, — это была Рита Репульса собственной персоной. Она уже стояла на расстоянии вытянутой руки от мужчины. Похоже, сегодня внимательность Зедда была явно не на высоте, раз ей удалось подойти так близко незамеченной.
- Извинения излишни, Рита. Это же праздник, а мы на нём всего лишь гости. Каждый приходит тогда, когда посчитает нужным, — поклонившись в ответ, Зедд ещё на мгновение задержал свой взгляд на ней. Всё то время, что Рита провела на Хорате в мясорубке с машинами, мужчина опасался, что однажды его подопечная получит непоправимые увечья в битве. Сейчас же он был просто рад, что его страхи не подтвердились. Репульса по-прежнему выглядела сильной, стойкой и на сто процентов уверенной в себе. Именно такой она ему и нравилась больше всего. Броня, в которую та была одета, ещё сильнее усиливала этот эффект в глазах Зедда, пусть по его скромному мнению она и не выглядела столь же изящно, как её настоящие доспехи Рейнджера. Вся эта гамма добрых, но слабых с точки зрения колдуна чувств, бесконтрольно полыхала лишь внутри него. Но вот наружу, сквозь натренированный "фильтр", политик по привычке пропускал лишь малую, наиболее приемлемую для данного мероприятия часть своих настоящих эмоций.
Когда Рита начала представлять Зедду другую симпатичную воительницу, стоявшую рядом, хищные глаза колдуна тут же переключились на неё, ведь это бала та самая Скорпина — основная причина его прилёта на этот банкет.
- "Наставник" это слишком громкое слово, — скромно подметил Зедд, хотя ему бесспорно было приятно слышать подобное определение в свой адрес со стороны Риты.
- Ты прав, — женский голос раздался за спиной Риты. Это была Димитрия, которая уже успела заметить их и подобраться поближе, - И что бы сказал Зордон, если бы услышал это? — игриво спросила она Риту.
Если Зелёному Рейнджеру в прошлом по воле случая уже приходилось встречаться с Димитрией во время одного из множества визитов первой к Зедду, то вот для Скорпины это был совершенно незнакомый человек, что и поспешил исправить колдун:
- Скорпина, это Димитрия, моя старая подруга и в какой-то степени коллега, — Зедд тактично умолчал о том, что она ко всему прочему была ещё и пассией Зордона. Последний, правда, всячески отрицал это, но в их случае ничего не заметить мог лишь полностью слепой и глухой.
- Рада встрече. Я наслышана о ваших подвигах. От лица Инквириса и всего альянса свободных миров, хочу искренне поблагодарить вас за проявленный героизм и вклад в общее дело. Будьте уверены, такое не забудут, — на последних словах её взгляд мимолётно скользнул в сторону Зедда.
- И где же он? — с лёгкой ухмылкой спросил колдун, подразумевая Зордона.
- Не знаю. Наверное готовится к речи, — Димитрия искренне пожала плечами.

***

Рита была права. В свете всех этих празднеств проблемы Скорпины с контролем её дара могли подождать. Но с чем Лорд Зедд не мог подождать, так это с практической стороной данного вопроса. Бабу должен был получить её генетический материал в ходе этой встречи, чтобы оценить шансы возможного воспроизведения способности Скорпины в том или ином виде. Вот только сам Бабу уже успел куда-то запропаститься. Зедд не знал, что несколько минут назад с его партнёром случился неприятный эксцесс. Когда Бабу подошёл к столу за новой порцией выпивки, его внимание привлёк странного вида упитанный карлик, жадно загребающий в свои руки все угощения неподалёку. Его голубая кожа была покрыта наростами, похожими на зачатки маленьких рожек. На голове же у него красовался вполне сформировавшийся рог, на половину покрытый синим мехом. Глуповатый взгляд этого создания не могла компенсировать даже, казалось бы, внушительная и грозная зубастая пасть. Одет он был в странную "броню", которая, похоже, собрана из различного мусора. В высшей степени необычно было наблюдать столь неопрятного гостя в таком месте. Бабу ещё не доводилось встречать представителей подобной расы. Он не мог не обратить внимания на неразборчивость, с которой данный индивид поедал всё, что видел перед собой. Те сумасшедшие комбинации блюд, которые отправлялись в его желудок в таких количествах, могли представлять серьёзную опасность для здоровья некоторых видов, не говоря о сомнительном вкусе, рождавшемся из всего этого месива. Однако этот странный тип даже ни разу не подавился.
- Извините... — Бабу обратился к незнакомой особи, после чего та замерла, словно испугавшись наказания за свои деяния, - Вы уверены, что всё это хорошо сочетается друг с другом?
- Меня сюда пригласили! Сказали, что можно есть всё! — поспешил оправдываться коротышка, будто его уже вызвали на допрос.
- Хорошо, хорошо... — Бабу начал было успокаивать взвинченного гостя, как вдруг заметил на металлическом щитке на его предплечье надпись на местном языке, - "Сквотт"... Что это? Ваше имя?
Взгляд синеватого пришельца стал ещё более озадаченным и потерянным, как бы он не пытался скрыть это за широкой улыбкой.
- Сквотт... да... Сквотт, — растягивая слова и не отрывая взгляда от Бабу, карлик продолжал лапать блюда на столе, словно пытаясь на ощупь найти что-нибудь поаппетитнее.
- Вы ведь родом не отсюда, да? Наверное, прибыли в числе добровольцев в составе одной из гуманитарных миссий? — Бабу уже понял, какой "сложный" собеседник ему попался, поэтому проговаривал все слова чётко и медленно. Кто бы мог подумать, что этот вечер в целом окажется настолько скучным для алхимика, что попытки выяснить происхождение столь глупого, но невиданного ранее коротышки, так сильно захватят его интерес?
- Благодарю тебя, милый человек, ты очень добр! — быстро пробормотал низкорослый пришелец, крепко пожав руку Бабу обеими кистями, после чего поспешил удалиться, захватив с ближайшего подноса элтарского голубя. Похоже, он не понял ни единого слова, адресованного ему.
- Бедный парень... — с искренней печалью в голосе Бабу сделал плачевные выводы о его интеллекте.
Подняв со стола кубок той самой рукой, которую только что пожал ему "Сквотт", Бабу едва устоял на ногах, когда поднёс сосуд к своему рту. В ноздри учёного ударила неописуемая вонь, исходящая от его собственной кисти. Такого ужаса ему ещё ни разу не доводилось нюхать даже по работе. Догадки о том, куда совал свои руки этот голубой карлик, в голове Бабу быстро сменились на единственное и непреодолимое желание найти дезинфектор, уборную или хотя бы банальный источник чистой воды. На поиски всего этого он и отправился, держа "поражённую" руку вытянутой в сторону, как можно дальше от своего носа.

***

Когда большая часть гостей собралась и время, наконец, пришло, овальная платформа посреди зала начала медленно подниматься ввысь, словно левитируя. На ней стоял Шахран, а рядом с ним Зордон. Рита, Скорпина, Димитрия и Зедд по-прежнему вместе наблюдали за всем этим. Последний, правда, был гораздо сильнее сосредоточен на поисках Бабу, без конца озираясь по сторонам и уже едва скрывая недовольство в своих глазах. Однако, когда его взгляд зацепился за элтарца, смиренно дожидавшегося своего слова подле официального правителя Хората, Зедд полностью сконцентрировался на нём, вновь вернув своему лицу добродушное выражение.
- Для меня большая честь приветствовать вас всех сегодня. Посланцы из Галактики Дзета, центральных и дальних миров — огромное спасибо вам всем за то, что уделили время, дабы разделить с нами этот триумф. Народы нашей великой планеты оказались на грани истребления беспощадной армией машин, обернувшей многие наши механизмы, против нас самих. И хотя далеко не все племена сегодня смогли почтить нас своим присутствием, я уверен, они хотели бы выразить столь же искреннюю благодарность, что и я, в адрес Лорда Зедда и многих других неравнодушных политических деятелей, благодаря которым наш мир начал столь стремительно оправляться от последствий этого кризиса! — Зедд, разумеется, знал о том, что Шахран не упустит возможности отблагодарить его на публику, но подыматься к нему на парящую платформу ради вручения награды не стал, решив на сей раз сыграть в скромность. Тем не менее зал сорвался аплодисментами, по-разному исполняемыми представителями различных рас. Многие из тех самых "неравнодушных политических деятелей", присутствовавших в зале, возможно, были недовольны тем, что их не упомянули в личном порядке, но показывать этого на публику они естественно не стали.
Зедд принимал аплодисменты в свой адрес с наигранным смущением. На самом деле он жаждал подобных почестей едва ли не каждый день. Увы, эту наклонность, как и многие другие ему приходилось тщательно маскировать ради поддержания имиджа бескорыстного человека. В какой-то момент глаз колдуна упал на Риту. Он быстро вспомнил о том, что настоящий герой здесь — она. И сейчас она вновь незаслуженно находилась в тени чужого величия, на сей раз — его собственного. Независимо от своего отношения к Репульсе, Зедд никогда не желал ей подобной участи, поскольку сам прекрасно помнил какого это. Тот, кто давным-давно затмил его на пути к званию Красного Рейнджера, сейчас всем своим видом напоминал об этом, стоя рядом с Шахраном.
Зедд хотел было возразить и напомнить всем в этом зале об истинных спасителях Хората, но Шахран опередил его:
- Однако, нам нечего было бы восстанавливать, если бы не Скорпина — истинная дочь Хората, рискнувшая всем ради нас и определившая в итоге исход всей войны! — Шахран указал своей лапкой на Скорпину, после чего поманил ею к себе, - Скорпина, поднимись, пожалуйста, сюда.
Теперь даже Зедд перестал понимать, что происходит. Ему казалось очевидным, что после всего случившегося к награде нужно представить сразу двоих. "Может Зордон всё прояснит?"

[icon]https://i.pinimg.com/736x/3a/92/5a/3a925a3c38e164b6a4b32d36935613fe.jpg[/icon]

+1

5

C самого начала настраивая себя на то, что весь этот праздник затевался скорее в честь Скорпины, время от времени Рита всё-таки испытывала небольшую ревность. С юности ей приходилось привыкать к строгим правилам и не самому лучшему отношению, поэтому любое послабление или похвала определённым образом размягчали её. Как и любой человек, она тянулась к добрым людям и добрым словам, но лишь инстинктивно, после чего в дело вступали её личные качества. Колдунья понимала силу слов и как легко тасовать их так, чтобы манипулировать другими. Скорпина была живым примером того, как можно расположить к себе человека в рекордно короткие сроки. Да, всё было не так просто и однозначно, но когда Риту терзали сомнения, она вспоминала про тех, кому была для чего-то нужна, и все те мысли, которые могли хотя бы попытаться вывести её из душевного равновесия, оставались только мыслями.

С другой стороны, ей всегда нравилось, что слова оказывают на живых существ, которые их понимают, как раз такой эффект, какой и должны. И что бить ими в цель тоже нужно было уметь. Могло показаться, что Рита совсем не обращала внимания на окружение, будучи в компании Скорпины, но ей было привычно не расслабляться, когда вокруг была светская мирная обстановка, а не взрывы и бои. Правильно подать себя в обществе тоже нужно было уметь – и здесь любое слово было сродни выстрелу. Да, сражаться у Репульсы получалось не в пример лучше, но разве можно было отказать себе в удовольствии бросить вызов тем, кто считал себя мастером жарких дискуссий?

Заслужить уважение Зелёной было нехитрым делом – Рита была амбициозна и заинтересована в том, чтобы совершенствовать свои навыки, а значит любой, кто мог дать ей крупицы полезной информации, уже мог расположить её к себе. На деле, конечно, всё было не так однозначно, но Репульса старалась не дерзить тем, с кем рассчитывала на долгосрочные отношения. К Димитрии у неё не было подобной привязанности, а учитывая отношения с Зордоном, эта женщина казалась ей... недостаточно искренней, если про неё можно было так сказать в принципе. Авторитет Димитрии выглядел непоколебимым, но колдунья легко могла бы представить, как она меняет свои белые одежды на чёрные и идёт сеять зло и разрушение. В конце концов, женщины бывали куда коварней мужчин в этом плане.
- Ему стало бы интересно, откуда вообще появилась такая информация, - не без смешка заметила Рита, - Ведь немаловажную роль играет и то, кто её приносит. Здравствуй, Димитрия.

Несмотря на то, что Репульса была многим обязана Зедду, умение играть словами было её собственным – быть может, досталось от отца, который не слишком любил болтать, только если это были не угрозы, но если и прибегал к этому таланту, то едва ли знавал поражения. Рита постаралась избежать грубостей – тон Димитрии никак не склонял к этому. Кроме того, она постаралась не касаться личных тем, хотя могла легко шантажировать эту женщину. В определённых кругах, конечно же. Зедд, как ей показалось, и сам ответил довольно сдержанно, что в условиях праздника было единственным рациональным решением.

- Может показаться, что я люблю бросаться неосторожными словами, ничего не опасаясь, - вполголоса заметила Рита, когда Димитрия немного отошла от них, а Скорпина вопросительно взглянула на неё, - Но это не так. Я как-нибудь обязательно расскажу тебе, как формируется моё мнение о других людях.
Рита была уверена, что подруга понимает её – во всяком случае, она тоже находила опеку Шахрана слишком уж плотной. Жажда свободы юной воительницы была нетипичной для её народа, ведь хоратцы имели строго военный уклад (отсюда и стремление следовать правилам), и лишь поэтому они так долго держались в явно невыгодных условиях. Этот народ был очень крепок, и Рита была уверена, что они смогли бы приспособиться к войне с машинами и сами, просто это унесло бы чуть больше жизней и потребовало бы больше ресурсов. Помощь других планет сделала этот конфликт почти незаметным на просторах галактики. Так, во всяком случае, сказали бы политики, считающие любую войну только лишь ещё одной отметкой, что покрыла эонный камень.

Время официальной речи, ознаменовывающей собой зенит этого вечера, настало совсем скоро. Рита, правда, не испытывала по этому поводу особых восторгов, поскольку её мало занимал сам праздник. Отношением к войне она больше напоминала уже умудрённого опытом командира, который никогда не воспринимает окончание одного конфликта как победу. В её понимании каждый народ должен был использовать передышку, чтобы восстановить боевую мощь и постараться не допустить такого в будущем. Хорат был обязан другим планетам и пока только приходил в себя – строго говоря, не самое лучшее время отмечать заслуги воинов, которые уже завтра могли снова понадобиться. Спроси её Скорпина о том, что она думает – и Репульса сразу бы ответила, что Хорат уязвим, возможно, как никогда раньше. И если сама Скорпина недолюбливала Шахрана потому, что тот считал её чуть ли не своей собственностью, то Рита видела в нём недальновидного советника, пытающегося лезть туда, где он мало что понимает. Похожее мнение сложилось у неё и о Зордоне, так что, даже если бы Димитрия не услышала льстивую реплику в адрес Зедда, Рита не стала бы считать по-другому. C другой стороны, она понимала, что Нак'Нару нужно успокоить простых граждан, и официальный праздник мотивировал их и вселял уверенность. Правда, даже этот вопрос он предпочёл решать через доверенное лицо, c которым Рита уже была не в самых лучших отношениях.

Тем не менее, Шахран был довольно весомой фигурой, чьё мнение всегда было решающим. Как рассказывала Скорпина, Нак'Нар верил своему советнику и позволял решать многие вопросы, однако сам лидер относился к ней как к той, кто был волен решать свою судьбу самостоятельно. Законы Хората были суровыми, но лидер зачастую сам принимал участие в их послаблении в отдельных случаях. Положению Скорпины было не позавидовать, но Репульса считала, что Нак'Нар может её отпустить, если та найдёт весомую причину для этого. Например, взаимопомощь и желание стереть Машины с галактической карты.

***

- Все награды кроме одной. Ты уверен, что не будешь её дарить? – затянутая в хитин рука указала на абстрактный символ Хората – на самом деле, один из многих, потому что вдалеке от технологически развитого главного города ценили символизм. Око Всевидения было олицетворением личных качеств человека, который принимает хорошо взвешенные решения, грамотно распоряжается своими силами и способен вести за собой других. Почти всё в этой награде говорило о том, для кого она предназначается, а сам Нак'Нар был бесконечно благодарен за помощь Репульсе, но важные дела занимали его мысли, и пока он сам не был уверен, сможет ли появиться на торжественной речи. Кроме того, Шахран принёс ему планы важного проекта по восстановлению подземных тоннелей, куда машины добрались уже после переломного момента в ходе боевых действий. Подземные коммуникации довольно серьёзно пострадали от взрывных атак, и Нак'Нар понимал важность этого проекта, но ему казалось странным, что Шахран подготовил его настолько быстро.

- Уверен, мой повелитель, - учтиво заметил Шахран, - Даже несмотря на мои слова о том, что это не просто безделушка, а признание личных качеств, она скромно заметила, что есть и более достойные кандидатуры для представления. Кстати, о них... Я полагаю, что теперь, когда конфликт себя исчерпал, вы не будете медлить с подписанием разрешения на дополнительную подготовку для Скорпины. Я лично его составлял, консультируясь с лучшими мастерами Хората, и, пускай Скорпина считается многими одной из лучших, я уверен, что дополнительные тренировки сделают её такой и в действительности, а не только по мнению отдельных представителей государства.
- Я займусь этим после структурирования планов на восстановление пострадавших районов, - Нак'Нар склонился над проектом. Работы предстояло много, и сейчас Шахран скорее походил на того, кто видит во всём этом личную выгоду. Нак'Нар хмыкнул, стоило только советнику удалиться - мысли сами собой пришли к такому выводу. Сделав пару пометок в расписании, он, на всякий случай, сверился со временем и тоже покинул зал.

***

Начало речи Шахрана, как и ожидалось, не произвело на Риту особого эффекта. Она была благодарна Зедду во многом, но если бы сама произносила речь, то в первую очередь похвалила бы тех, кто напрямую принимал участие в конфликте. Помощь со стороны была важным фактором, но не решающим, во всяком случае все понимали, что куда сложнее участвовать в боях, чем пожертвовать ресурсы и технологии. Тем не менее, её аплодисменты были искренними. Скорпина аплодировала вместе с ней, пока не задавая никаких вопросов. Они обе ждали возможности устроить заранее подготовленное шоу, пусть и отрепетированное второпях, но его не было в программе, а значит оно должно было произвести впечатление на зрителей. Встретившись взглядом с Зеддом, Рита улыбнулась. Её желание показывать характер и хулиганить сейчас разбивалось о желание помочь подруге укрепить свой статус. Да, конечно, были в этом и прагматичные нотки, ведь подобный союзник под боком был очень полезен, однако в такой ситуации она бы оставила возможность решать самой Скорпине. Кроме того, у них с Зеддом, отбрасывая все условности, не было другого выбора.

В зале поднялся ропот, чуть только Шахран представил к награде только Скорпину, однако ни Зордон, ни кто-либо из присутствующих не стал открыто выражать протест. Рита только хмыкнула – после открытого выражения своего недовольства конкретно к этому представителю хоратцев она и не ждала больших почестей. Однако, в отличие от Зордона, у которого было чувство такта и нежелание срывать церемонию, Скорпина имела свою точку зрения на происходящее. Рита не сдержала улыбки, когда хвост Скорпины обвил её талию, и та поднялась на платформу, при этом не отпуская колдунью. И хотя в этом жесте было много неоднозначного, колдунья оценила то, что от прежней неуверенности Скорпины не осталось и следа. Зал несколько оживился, пока не зная, что и думать. Репульса запоздало подумала, что быть трофеем в данной ситуации ей бы не слишком хотелось.

- Народ Хората! Несмотря на то, что я и правда много сделала для этой победы, вряд ли будет правильным награждать только меня. Многие из вас видели Риту в бою, многие обязаны ей жизнями. Но, что немаловажно, и мы сами теперь обязаны многим. Наши воины храбро сражались даже тогда, когда исход боя был не в нашу пользу. Поэтому, поговорив с повелителем Нак'Наром, я бы хотела объявить что в западной части города, возле фонтанов, будет установлен мемориал погибшим воинам. Это меньшее, что мы можем для них сделать...
Она не договорила, но зал уже взорвался аплодисментами, причём куда более громкими, чем во время речи Шахрана. Скорпина, наконец, опустила Риту на платформу, и та поклонилась публике.

- У нас не очень много времени, - прошептала воительница на ухо Репульсы, - Так что устроим шоу сейчас.

Подготовить что-то серьёзное за несколько часов до церемонии было довольно сложно, поэтому Рита совсем не рассматривала такой вариант, но поскольку Скорпина предложила как-то использовать магию Риты, та не могла отказать в шоу. Да, рядом был Зордон, который скептически смотрел на её таланты и не одобрял всей этой магии, но, принимая во внимание все те события, которые предшествовали её отправке на Хорат, Репульса считала, что ему стоит лишний раз посмотреть на то, без чего она уже могла бы быть мертва. Конечно, она бы не сказала ему, не призналась, что на самом деле эта война далась ей куда проще, чем отношения с другими рейнджерами и отношения с ним самим, но... колдунья давно перестала верить в то, что Зордон её сколько-нибудь понимает. Вспоминая Димитрию, Рита считала, что её небрежные слова - это самое невинное, что та только могла услышать в адрес Зордона.

Это мог быть танец, поскольку местные с готовностью расступились перед ними, стоило только двум воительницам спрыгнуть с платформы обратно в зал. Но, наверное, никто не знал о том, насколько умело танцует Рита и как на самом деле плоха Скорпина в этом. И хотя речь сначала шла именно о танце, спустя четверть часа попыток хвостатая сдалась и предложила заменить танец на спарринг. Репульса справедливо заметила, что это не должно было быть показательное выступление – хоратцы ценили что-то, что было похоже на настоящий бой. Скорпина отказалась от использования кислоты, но Рита бы посчитала это вызовом. Её безрассудность, впрочем, было легко подавить лаконичным замечанием о том, что смертельно опасная жидкость могла попасть на кого-то из публики.

Встав на расстояние нескольких шагов внутри импровизированного круга, образованного местными, они поклонились друг другу. Скорпина атаковала первой. Рита ушла от первых двух ударов хвостом, блокируя предплечьем третий удар. Хвостатая подобралась ближе, проводя серию ударов ногами в корпус, пытаясь зацепить подсечкой. Подпрыгнув, Репульса контратаковала, но Скорпина прочитала последний удар, ловя руку в хват и наказывая ударом ногой. Рита отступила, прекрасно слыша, как происходящее нравится публике. В глазах Скорпины она видела задорный огонёк, как будто позволяющий втянуть её в любую авантюру. Даже больше... Делать с ней всё что угодно.
Колдовство не очень ценилось воинами, которые обходились без этого, но особи с магическим даром встречались среди хоратцев, просто зачастую они предпочитали избавляться от него. По словам местных знахарей, которые архаично называли себя гнен'ран или, проще говоря, шаманами, это влияло на кровь, обеспечивая редкие болезни ещё до того, как организм начнёт увядать. Рекомендациям следовали не все – несмотря на мощную армию, другие отрасли не простаивали, даже напротив. Радикально настроенные хоратцы встречались, но в целом отношение к местным, способным подчинять себе магию, было нейтральным.

И всё-таки Рита решилась на такой ход не сразу, сначала удовлетворив потребность толпы в хорошем спарринге. Кроме того, она заранее обрисовала себе красивое поражение в подробностях. Да, на одной чаше весов была возможность получить преданную и сильную воительницу, но с другой... Репульса считала, что Скорпину всё ещё недооценивают. Может, не все, но она была слишком юна, слишком наивна, слишком редко смотрела на последствия в долгосрочной перспективе. А ещё... это ведь был её дом. И колдунья по себе знала, что ничего хорошего не выйдет, если оставлять его навсегда не с самыми хорошими мыслями.

Вокруг воительниц мельчайшими кристаллами стало образовываться золото. Блеск в хорошем освещении главного зала был почти ненатуральным, но первый же маневр колдуньи убедил всех в обратном, стоило поблёскивающему облаку замереть над сражающимися. Скорпина не позволила колдовать дальше, сразу бросившись в атаку, но Рита была готова. Облако над их головами принимало самые разные формы, то формируя на предплечьях Репульсы наручи, которыми та отражала удары девушки-скорпиона, то снова возвращалось в первоначальную форму. Концентрироваться и на магии, и на бою было тяжело, но Рита считала это отличным испытанием своих сил. В какой-то момент она сформировала вокруг шеи Скорпины уже знакомый ей ошейник, потянув за поводок и нанося удар коленом ей в голову. Пропустив первый удар и заблокировав второй сведёнными крест-накрест руками, Скорпина всё-таки смогла повалить Риту, устраиваясь сверху. И вовремя отпрыгнула, чуть только золотое облако приняло форму плиты с шипами и стремительно понеслось вниз.

Ловушка захлопнулась. Плита упала на Риту, и та замерла. Зал пребывал в каком-то подобии шока, пока золото не рассеялось, открывая вид на совершенно невредимую колдунью. Скорпина в несколько прыжков оказалась рядом и помогла ей подняться. В гробовой тишине зала раздались хлопки со стороны входа. Это был Нак'Нар собственной персоной.

Отдавая должное официозу, он игнорировал тяжёлую броню, поскольку весь был покрыт хитином. Тем не менее, Нак'Нар сохранил гуманоидную форму (не в последнюю очередь благодаря магии и испорченной крови), поэтому носил одежду, правда зачастую неизменным предметом гардероба оставался плащ. Нагрудный доспех, дарованный самой природой едва ли нужно было прятать, а вот нижнюю половину тела, где хитин был помягче, Нак'Нар защищал ножной бронёй с выгравированными символами древнего Хората. Гуманоидная форма правителя нередко порицалась в обществе теми, кого мутация затронула особенно сильно, однако с его решениями редко спорили – он любил свой народ, вне зависимости от того, как протекали видовые изменения.

Зал разразился аплодисментами – и в честь представления, и в честь появления лидера. Наверное, как правитель, Нак'Нар не был самым устрашающим представителем своего народа, но его решения очень продвинули Хорат в технологическом и экономическом плане. Да, в глазах конкурентов он не был "истинным" хоратцем, но однозначно был хорошим лидером, чьи дипломатические и боевые заслуги говорили за себя.

Он прошёл к центру зала, где стояли воительницы и движением руки опустил платформу обратно, позволив сойти Шахрану и Зордону. Какое-то время Нак'Нар молчал, собираясь с мыслями. Следующие его слова были обращены к Рите.
- Я понимаю, что этот праздник, вероятно, стал самым противоречивым за последние несколько лет. Многими народами считается, что хоратцы довольно прямолинейны и бесхитростны, однако я считаю, что это зависит от наших амбиций, которые порой существенно превышают наши возможности. Тем не менее, позволю себе не нарушать некоторых правил и просто скажу, что организация этого боя и его финал получились крайне захватывающими.
Нак'Нар оценил не только постановку, но и решение Риты проиграть, как будто показывая, что воины Хората не зря предпочитают боевое искусство магии. И хотя в бою с оружием практически не было такого изящества, оно считалось куда менее противоречивым, нежели колдовство.
- В этот день я хотел бы поблагодарить всех инопланетных гостей, которые почтили Хорат своим присутствием. Хотел бы выразить благодарность за ресурсы и иную помощь, предоставленную Хорату. Договорённости, которых мы достигли, кажутся мне долгосрочными и нерушимыми, особенно на фоне угрозы, которая не была до конца устранена. Но я верю, что вместе мы сможем справиться с любой проблемой.
Он подошёл к Репульсе и извлёк из внутреннего кармана плаща небольшой предмет. Не статуэтку, но словно её магическое продолжение – сферу, внутри которой всевидящее око опоясывали скорпионьи хвосты.
- Хоратцы высоко ценят символизм, и этим подарком я бы хотел похвалить твои личные качества, Рита Репульса. Твои решения помогли моему народу и позволили сегодня праздновать победу. Ты сыграла немаловажную роль в том, чтобы Скорпина сегодня стала народной героиней. Прошу тебя принять его.

Рита с поклоном приняла подарок, ощущая на себе пристальный взгляд Нак'Нара, хотя тот прекрасно видел её радость. Что примечательно, всё это время он игнорировал присутствие Шахрана. С ним нужно было что-то делать, поэтому Нак'Нар заблаговременно предупредил охрану, чтобы его не выпускали из помещения. По сравнению с другими проблемами, поиск нового советника был делом нехитрым, но все они были примерно равны между собой в низменных желаниях и коварстве. Это печалило Нак'Нара, когда он вспоминал, лидером какого народа является. Обращаясь к правилам и законам, советник не сделал ничего такого, за что можно было наказать или даже казнить, но в этом и была главная проблема, которая теперь требовала вмешательства лидера.

***

- Это было так шикарно..! – Скорпина, казалось, сдерживала эмоции в себе, и даже сейчас не могла открыто отреагировать на произошедшее на церемонии, докладывая всё свистящим шёпотом, - И бой, и появление Нак'Нара! Я в восторге!
- И что из этого ты, интересно, спланировала заранее? – осведомилась колдунья, с готовностью сжимая руку Скорпины, когда та взяла её руку в свою.
- Немного, - честный ответ та дала без раздумий, - Я встречалась с ним несколько раз до церемонии в разные дни - и что примечательно, в эти дни он отсылал Шахрана как можно дальше на разные задания. Мы говорили о том, где разместить мемориал; о его важности и нужности. Возможно я несколько раз похвалила твои качества. И не забыла добавить, что ты совсем не будешь против подарка.
- Шахран явно так не считал, - хмыкнула Репульса. Она не знала всех подробностей, но ей хватало того, что и подруга заподозрила его в низости.
- Это уже не первый раз, - почти шёпотом ответила Скорпина, - Всё образуется. Нак’Нар далеко не дурак, которым его видят некоторые советники. А ещё... он не сказал этого на церемонии, но тебя должны вписать в нашу историю. Просто для этого нужно время. И, в отличие от Ока, это нельзя потрогать.

Они выбрались на улицу, глядя на восстанавливающийся город с главной площади. Теперь можно было заняться своими делами, в подробности которых Зедд пока ещё не посвятил Скорпину.

- Мне просто интересно, - следующие слова Риты были обращены к Зедду, - Как быстро Димитрия обмолвится интересными фактами в общении с Зордоном. Он остался поговорить лично с Нак'Наром, как обычно выбрав путь наименьшего сопротивления.
- Ты что, - она почувствовала, как Скорпина дёрнула её за руку, - Специально провоцировала Шахрана?
- Нет, - осторожно ответила Репульса, - Но сложно не увидеть то, как он хочет выгодную партию и брак.
- Натсакар, - с улыбкой ответила Скорпина на родном языке. То, что она пошутила, учинив, казалось, строгий допрос, было и так понятно.
Учитывая контекст разговора и отношение воительницы к Шахрану, Рита была уверена, что это слово переводится как "собственница". Она предпочла не переспрашивать, но оценила, что подруга продолжала открыто выражать свою симпатию.

Подготовка и сама церемония заняла довольно много времени, но Скорпина не выглядела уставшей. Колдунья вдруг подумала, что своим появлением Нак'Нар прямо намекнул народной героине, что она вольна сама выбирать свой путь и он не будет против, если она решит на время оставить родную планету. Теперь дело было за Зеддом.

+1


Вы здесь » Crossbar » альтернатива » Do i have to?