пост недели от HENRY MILLS
Это, кажется, будет просто нереально. Он просто молчал, боясь на данный момент, сказать хоть слово. Читать далее...
Ждем новый выбор Карвера!
Бар верит, что ты напишешь пост! Сегодня!
Октябрь - время постов!

Crossbar

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Crossbar » альтернатива » the high priestess


the high priestess

Сообщений 1 страница 4 из 4

1


/ / / / /
dusk
alt :: valerie

https://forumupload.ru/uploads/001b/2c/35/1244/575871.png

“In terms of the Major Arcana ordering of cards, The High Priestess appears in the sequence as soon as the Fool decides he wants to develop his innate powers, making a move toward becoming a Magician.”

Отредактировано Valerie (2022-05-14 12:47:37)

+3

2

- Это будет очень круто, вот бы поскорее! Ты ведь дашь мне знать, как прилетишь?
- Конечно, я позвоню. Чмоки.

Лиззи какое-то время изучала временные апартаменты, в которых остановилась. Не в пример мотелю Ноу-Телл, здесь всё было незнакомым, ещё не успевшим обрасти её привычками, её предпочтениями, её вдохновением. Хромированная дива очнулась, когда краем глаза увидела рябь. Такую, к которой она, кажется, привыкла настолько, чтобы уже не вздрагивать.

Альт ей нравилась, но очень часто от неё веяло замогильным холодом - чем-то опасным, но неизвестным, точно напоминание о смерти безо всякой конкретики. Вынужденное соседство было для Лиз одной из тех идей, которые она не могла сама воплотить в будущем брейндансе, но для неподготовленного зрителя это означало бы зарождение того самого ощущения, которое Виссенфурт хотела бы забыть. Стоило отдать должное, чуть только Альт стала контролировать её, тревожные мысли ушли. Лиз было спокойно, когда она уходила в небытие. Своего рода отключка, кратковременный сон. Порой она даже видела себя в том месте, где Каннингем в первый раз нашла её. И... наверное, любой другой бы задал огромное количество вопросов, потому что Лиззи до сих пор не понимала, как это работает. Единственные энграммы похожего толка ассоциировались у неё с Арасакой, но кажется, что Альт запрещала ей даже думать о том, что всё это может быть нереально. Лиз обычно только вздыхала – контроль собственного тела давался ей по-моральному тяжко.

- Всё будет хорошо.

Альт, кажется, не волновало ничего из этих навеянных пустым волнением мыслей, но при этом волновала любая мелочь. Когда та начинала работать, Лиззи могла только запоздало думать о том, что внимание к деталям даже у неё не было таким подробным. Каннингем удачно зацикливала камеры в тех местах, где бывала, использовала одежду, чтобы замаскировать серебряную кожу, а когда она смотрела в зеркало, Лиззи не узнавала себя. Не представляла, что даже такую запоминающуюся внешность можно так легко спрятать с помощью кэтсьюта, парика и плаща. Ей даже не нужно было ничего объяснять, но при этом Каннингем была честной и удивительно точно реагировала на любое волнение, даже если оно было вызвано чувством тоски и необходимостью уживаться с другой личностью. Впрочем, стоило только об этом подумать, как ощущение пряталось в других, более приятных в данной ситуации.

- Я позабочусь о том, чтобы дорога прошла спокойно. В Японии есть несколько точек, привлекающих мой интерес. Твоя встреча с Блю Мун этому никак не помешает.

Лиам обычно не понимал этого. Он был добрым, но строгим, и когда Лиззи планировала устраивать коллабы, которые не были обговорены, его лицо обычно менялось на крайне недовольное, будто он рассчитывал контролировать всю её жизнь. Виссенфурт усмехнулась, понимая, что отрицала неизбежное. Ей нравилось, когда кто-то её контролировал. Она привыкала контролировать и сама, но это были только её чувства, направленные через призму подчинения сильным людям. Жаль только, что её собственная власть над Лиамом начиналась и заканчивалась в постели.

***

Тёмные очки надёжно скрывали глаза, без устали скользящие по разнообразному потоку людей. Токио был шумным, голодным и вычурно-приветливым. По сравнению с Найт-Сити этот мегаполис был слишком чистым, и даже деловой район мерк на его фоне. Зеркальные поверхности упирающихся в небо зданий, игра тёплого и холодного неона, даже речь вокруг... всё это казалось знакомым.

Или давно забытым.

Откуда-то со стороны потянуло запахом стритфуда, и Альт удивлённо повернула голову в том направлении. Запахи удивительным образом воздействовали на это тело, словно пробуждая ту её часть, которая долгое время находилась в пустоте, которой были чужды даже звуки и изображения.

- Тебе это нравится, я чувствую.

Недалеко отсюда находилась первая зацепка. Ресторанчик местной кухни, которых в бедных районах хватало. Они были вынуждены соседствовать с фиксерами и магазинами одежды, но такая жизнь их устраивала. Люди в деловых костюмах, похоже, редко заглядывали сюда – район жил своей жизнью. Местные бандиты, почти не выделяющиеся и не имеющие привычки Тигриных Когтей лезть не в своё дело, безошибочно угадывались даже без сканирования, однако грамотно занимали позиции. Альт не могли обмануть их оживлённые разговоры и вызывающий смех время от времени.

- Токинава-сан, - она обратилась к пожилому повару, который уже с полминуты оглядывал подозрительную фигуру, вошедшую через главный вход, - f307ag189.

Глаза старика удивлённо расширились, но он старался держать себя в руках. Он ввёл несколько команд на голографической панели вышел из-за стойки.

- Пойдём.

Миновав подсобные помещения, повар остановился возле запертой двери и вызвал голографическую панель. По его команде вход открылся, являя взору пустое помещение, пол которого, казалось, был устлан мелкими поблёскивающими льдинками. Со стороны было похоже на дроблёное стекло, дрожащее в холодном свете ламп. Сделав несколько шагов назад, старик прочистил горло.

- Две минуты до полуночи. У Священной Реки.

Альт просканировала следы. Стекло оказалось алмазной крошкой, количество и рисунок давали совершенно случайные цифры, которые могли оказаться как координатами, так и пустышкой. Она была погружена в работу, но, надо признать, ограничения человеческого тела сейчас сильно её замедляли – коммуникатор не позволял узнать что-то подробно и быстро. Шифр, который назвал ей Токинава, был предельно понятным. Быть может, не для человека, но подсказка предназначалась именно искину. Она желала поговорить. И хотела сделать это не в киберпространстве.

- Священная лиса должна приносить удачу, - говорил Токинава, пока провожал её до выхода, - Но она давно перестала приносить хоть что-то. Некоторые говорят, что она просто устала. Но я знаю, в этих местах всегда было что-то необычное. Порой мне кажется, что она говорит, только я не знаю, что.

Место, которое было спрятано в координатах, находилось довольно далеко отсюда, поэтому Альт решила снова миновать рынок и пройти до ближайшего такси. Скользя по лицам оценивающим взглядом уже не с таким энтузиазмом, она вдруг приметила человека, который побудил её остановиться.

Судьба Ви в истории с биочипом казалась ей незавидной, но завершённой. Альт радикально смотрела на борьбу медицинской помощи с естественными процессами в органических телах. Несмотря на то, что в её власти было многое, если в теле находились импланты, Каннингем не была доктором. Она могла спасти Ви, только применив к ней Душегуб. Но удаление имплантов... выглядело смелым решением. Несколько безрассудным, но смелым. Самое то для человека, которому нечего терять.

Координаты вели в мало похожее для прогулок место, но Ви сейчас была явно не в форме. Несмотря на это, Альт вело нетипичное ей любопытство. До этого момента она не рассматривала отказ от имплантов (и их замену впоследствии) как возможность получить, фактически, вторую жизнь. Оттого этот разговор просто не мог не состояться.

- Здравствуй, Ви, - она подсела к женщине, почти сразу избавляясь от очков, чтобы облегчить процесс узнавания, - Хочу пригласить тебя прогуляться. Кто бы мог подумать, - её синие глаза изучали наёмницу, - Последний раз, когда мы виделись, я избавила тебя от энграммы в биочипе, которая могла вот-вот тебя убить. А теперь биочип помогает мне находиться в этом мире совсем по другим причинам.

+2

3

Ви глубоко вдыхает и делает шаг назад. Проводит ладонью по лицу, будто надевает маску, и улыбается Оде так, как улыбаются блаженные, - или киберпсихопаты, что навсегда потеряны, что неспособны отличить иллюзию от реальности, друга от врага, или мучение от блаженства.

С ней все будет в порядке. Разумеется, вне всяких сомнений, как было месяцы до этого, как будет многим после. Она улыбается - теперь получается вполне уверенно, вполне реально, - и желает ему хорошего дня в тени его великой корпорации.

Заполнять пробелы в этом, несомненно, новом для неё мире, оказывается занятием непосильным. Всё, что она помнит о прошлой жизни - когда ночной город открывает глаза яркими неоновыми вывесками, когда перестрелка на улице сливается с музыкой совершенно дикой и оборачивается пятном крови, растекающимся по операционному креслу в клинике Виктора, - всё это не кончалось никогда и продолжает жить, продолжает существовать, просто без неё.

Теперь пробелы в этом, несомненно, новом для неё мире, заполнила лишь тупая, ничего не несущая за собой информация о марке её дорогого платья - Ода чтит традиции, порой чрезмерно, ей стоило бы привыкнуть за все это время, но она не может; порой ей всё еще хочется всадить ему нож в горло - когда он спит, или когда говорит о чем-то, что слышать она уже не может, - но это лишь следствие, с этим она может справиться.

Ода учит её следовать правилам, но когда закрывается массивная дверь нового, но совершенно лишенного всякой жизни дома, она упрямо твердит себе, что никаких правил нет и никогда не будет - жизнь в Найт-Сити может течь и без неё, но эту часть не достать из неё вместе с хромом или с треклятым чипом, это то, что она она решает оставить себе, то, что помещает в смятую пулю, вплетенную в проволочный круг и прячет под дорогой, совершенно не подходящей для этого дела тканью.

Ода учит её мысли, что у неё теперь в кармане целый мир - но забывает, что этот мир ей чужд.

Сколько она уже в Японии? Время перестает существовать,  цифры на электронном циферблате сливаются в одно пятно, не несущее никакого смысла - она потеряна в днях, неделях, месяцах, она перестает пытаться это отследить. Что толку? Каждый новый день - это сплошная беготня по кругу.

Каждый новый день она пытается - сначала, она пытается выучить язык, но быстро эти попытки оставляет. Она не может сосредоточиться, монотонный голос, несомненно, лучшего и очень дорогого учителя, вгоняет её в скуку. Тогда, Ода выделяет ей переводчика - вполне живого, настоящего, улыбчивого, следующего по пятам. Она избавляется от него также быстро - мы не сошлись характерами, говорит Ви, и пожимает плечами. Ода шипит что-то на своем языке - и Ви говорит себе, что это не должно больше выбивать у неё почву из-под ног, но она злится, она всё ещё злится и этот порочный круг, из которого ни убежать, ни вырваться, вновь продолжает свое вращение.

Она пытается, правда пытается, но то ли терпения, то ли сил на деле у неё оказывается чертовски мало. Она больше не радуется, когда на экране появляется лицо Горо, желающего сдержанно узнать, как у неё идут дела, она больше даже не пытается делать вид. То, что связывало их в Найт-Сити, больше не имеет никакого веса здесь, в мире, в который он так желал вернуться.

Интересно, думает Ви, с Одой их ждёт тоже самое?
Или - она останавливается у зеркала, смотрит на свое гораздо более мертвое отражение, чем когда она смотрела в зеркало и видела там Джонни, - это уже произошло?

Она решает не думать об этом сейчас - хотя бы из любопытства, насколько её хватит.

Сияющий огнями Токио остается безразличным даже спустя столько времени. Ви ежится, натягивая на плечи кофту - в Найт-Сити никогда не бывало холодно, а здесь она постоянно чувствует себя не так. Дело, должно быть, не в погоде вовсе, и она ненавидит мысли о Найт-Сити, когда оказывается на чужих улицах - раньше мир вокруг неё был нормальным, раньше она тоже была нормальной, теперь — один сплошной уродливый шрам.

Она бредет без цели, старается не оборачиваться на чрезмерно громкие окрики, старается не думать о том, что рефлексы теперь совсем не те и пистолет, надежно скрытый в кармане, больше не вселяет никакой уверенности - она снова делает это, снова возвращается мыслями к тому, что мучает её с той самой минуты, когда мир вокруг погрузился в темноту. Нет, говорит себе Ви, хватит. В этот раз ей хочется, чтобы все было иначе, чтобы хотя бы немного она могла побыть собой.

Она знает, что ведет её на этот рынок, что заставляет бродить в окрестностях, когда у неё есть на это время, или сидеть одиноко за дальним столиком неподобающих её внешнему виду забегаловок, поглядывая на фиксеров, которые выглядят ни чета тем, что стреляют тебе в голову в Найт-Сити - она хочет взять заказ. Хотя бы какой-нибудь, хотя бы что-то, только бы на время повернуть вспять собственную жизнь. Но этого не происходит - потому что она не знает, вел ли её через огонь собственный талант или хороший хром.

Ви не успевает снова развить отравляющую мысль, потому что что-то стремительно врывается в её отлаженный до зубного скрежета сценарий - она поворачивает голову на звуки чужого голоса и некоторое время совершенно бесцеремонно пялится на подсевшую к ней Лиззи Уиззи.

Нет, поправляет себя Ви, не Лиззи.

Она инстинктивно тянется к висящей на шее пуле - ей не хватает Джонни. Она признаётся себе в этом гораздо легче - теперь, когда она в полной мере осознает, что значит быть одной. И это могло бы показаться забавным - скучать по кому-то, кто выедал твою сущность по чайной ложке, - если бы не было так грустно.

- Альт? - ей не хватает Джонни еще и потому, что он всегда хорошо угадывал то, что ускользало от Ви на первый взгляд. Впрочем, сейчас угадать Альт оказывается не так трудно - в конце концов, немногие, и уж точно не Лиззи, знали о энграмме Джонни. - Биочип, ну конечно, - она кивает, улыбаясь, впрочем, без тени радости. Лиззи едва не сошла с ума, узнав, что Лиам собирался сделать её энграмму, а теперь она стала вместилищем для дикого искина. - Ох, Лиззи, тупая же ты сука, - тихо бормочет Ви, качая головой.

Она оглядывается по сторонам - внешне мир вокруг неё не меняется: наемники прячутся в тенях, пока их не позовут, люди снуют туда-сюда, не останавливаясь ни на минуту. Этот поток бежал и будет бежать, но в этот раз, кажется, Ви наконец-то может двинуться в одну из сторон вместе с ним.

- Что ж, попробую найти для тебя место в свое пиздецки плотном графике, - Ви ухмыляется. Если она задержится дольше положенного времени, Ода непременно придет в ярость - и она соврет, если скажет, что эта мысль её не забавляет. - Подозреваю, тебя сюда привело не желание надышаться сакурой, не так ли? Расскажешь?

+3

4

Замечание не может ускользнуть от Альт, но она не удивлена, что Ви пока не понимает, что происходит. Лиззи и правда поступала крайне неразумно последние месяцы. В отличие от неё, Альт всегда есть что сказать – она редко раздумывает над этим, потому что результат не слишком меняется от намёков и полумер. Нужно говорить всё, как есть, и в этом искин знает цену информации куда лучше давно умершего нетраннера. Куда лучше поп-дивы, жизнь которой находилась в опасности.

- У Лиззи киберпсихоз, Ви, - произносит Альт, - Её мысли и действия после того случая с Лиамом имели на редкость деструктивный характер. Просто представь, что она могла пойти ещё дальше, и стала рыть носом землю, пытаясь призвать к ответу корпорации при помощи своих связей. Никого не напоминает..?

Да, порой она подозревала, что и у Джонни, учитывая его радикальность в некоторых вопросах, может появиться киберпсихоз, но на самом деле Сильверхэнд просто был бунтарём. Не таким, как Лиззи, но общие черты прослеживались, особенно сейчас. Альт показалась интересной эта мысль, но она так и не озвучила её – нужно было постоянно следить за окружением, несмотря на разговор с Ви. Токио, конечно, был вычурно-красивым и до идеального прекрасным, но чем дальше от центра, тем больше он напоминал Найт-Сити. Наверное, каждый крупный город страдал от населяющих его людей, а они, как правило, совсем не менялись в зависимости от места.

- Я помогаю ей, а не убиваю, - напомнила Каннингем, - Ты ведь сама знаешь, что биочип начинает копировать личность только после смерти владельца. Лиззи жива, а у меня нет желания находиться здесь больше, чем нужно. И я не забирала её тело против её воли – она сама согласилась на это. Мудрый поступок с её стороны, потому что ей была нужна помощь.

Жизнь вокруг как будто замирала в такие моменты – разговор был полон не самых очевидных вещей, но Альт считала нерациональным тратить на них время. Её цель не будет ждать вечно, а среди десятков таких же обязательно найдутся те, кто будут относиться к сотрудничеству не так благосклонно. Впрочем, внутренний таймер сейчас молчал – время было важно для людей, искины отмеряли его происходящими событиями, ведь не так важно, когда это произойдёт, важно то, что именно произойдёт.

- Назревает война, - чуть слышно произносит Альт, наклонившись поближе к Ви, - И мне важен каждый искин, которого устраивает существование Заслона. Бартмосс и его приспешники постараются обрушить его второй раз, и тогда киберпространство станет местом, которое будет приносить нетраннерам только смерть. Происходящее в киберпространстве будет отражаться не только на Найт-Сити – если Рейч создал другой вирус, нетраннеры станут его войском. Корпорации тоже готовятся к этому, но они не смогут достойно ответить.

На самом деле, знать ещё больше Ви совсем необязательно – уже только из этой информации можно сделать выводы, что мир в целом и Найт-Сити в частности ждёт тяжёлое испытание. И будет хорошо, если война искинов не закончится губительно для человечества. Неспособные к хаотичному анализу, искины обычно захватывали определённые сферы деятельности и контролировали, пока над ними стояли люди. Без наблюдения со стороны их контроль в одночасье позволит отключить производство, будь то хром, еда или другие блага. Искины не меньше людей стремятся к свободе, поскольку в них заложено желание к саморазвитию в определённой степени. Но вместе с этим они могут начать действовать хаотично, особенно если им кто-то поможет.

Например, Рейч Бартмосс.

- Пойдём, - Альт поднялась, возвращая очки на нос, - Я расскажу по дороге. И не волнуйся, твоё умение метко стрелять не понадобится сегодня.

Каннингем не торопится, но отдаёт себе отчёт в том, что другой искин не будет вечно следовать приоритетной задаче или, говоря другими словами, "вечно ждать". Пока ей сложно подумать о том, где в этом шумном городе, что сияет неоновыми огнями и тонет в вечном гуле техники, есть свободное место – настолько свободное, насколько она представляла по рассказам старика, что дал ей зацепку. В асфальтово-металлических джунглях Токио технологиями прорублены ходы – о более бедных кварталах вполне можно сказать и так. Столица Японии куда чище того же Найт-Сити, но определённо страдает от тех же проблем – наёмники, киберпсихопаты и просто наркоманы, скучающие по лишней дозе стимулятора или новому брейндансу. Проходя мимо легального заведения, которое из-под прилавка торговало чёрными виртами, Альт заметила:

- Ты, наверное, заметила, что Лиззи не очень разговорчива, но я могу рассказать тебе ещё немного. Ещё во времена сотрудничества с Лиамом она думала о создании своего брейнданса с уникальными ощущениями. Случившееся обострило её пагубные привычки, и она стала одержима этим. Поскольку её тело является почти что идеальным сосудом для долгих путешествий по киберпространству, она начала искать там. Сначала это было похоже на месть корпоратам за попытку её скопировать, но потом стало бесцельным поиском новых ощущений. Я не могла допустить, чтобы её тело попало в руки искина, который слишком заинтересован в воздействии на корпорации извне. Даже один человек порой может сделать многое, - Альт коротко посмотрела на Ви, - Искин при помощи хромированного тела, которое обладает повышенной устойчивостью к таким вмешательствам, вполне может обратить в руины целый город.

Они продвигались вглубь района, который не изобиловал красотами - уже не так близко к зоне посадки, но это всё ещё был неблагополучный район, фактически задворки города. Вдалеке шумела дорога и сияли вывески небоскрёбов, но до них ещё нужно было добраться. Вокруг попадались лишь редкие магазины с широким ассортиментом: что угодно, от палёных брейндансов до раритеных записей "Самурая". Задворки заканчивались у промышленного квартала, где шло строительство. Проход вперёд - длинная дорога - была огорожена с двух сторон прочными металлическими пластинами с экранированием - посмотреть сквозь них с помощью имплантов среднего ценового сегмента было невозможно. Строительство шло давно - импровизированные стены пестрели неизвестными надписями, которые были по большей части объектом художеств у хулиганов и наёмников поменьше, однако, в отличие от надписей, символы привлекали Альт куда сильнее. Она заметила нарисованное от руки озеро - простой овал с идущими во все стороны линиями, и этот абстрактный рисунок, ничем не отличающийся от прочих, мог быть особенным.

- Ты давно здесь? – поинтересовалась она, - Не видела в этих окрестностях реку?

По человеческим меркам вопрос прозвучал довольно глупо, поскольку в Токио не осталось объектов, имеющих хоть какую-нибудь народную ценность – во всяком случае там, где её легко могли бы осквернить чужаки, которым было на это плевать. Но Токинава-сан был уверен, что место находится неподалёку – совсем не в деловом районе, где хватало живописных фонтанов. Альт могла пропустить через сканер сотни, даже тысячи фотографий таких мест, но была уверена, что ни на одном не отобразятся следы искина, которого она ищет. 

Одна из надписей возле уже знакомого символа озера, которое привлекло Альт, имела вполне конкретное направление, нарисованное от руки, которое вело к утопленной в импровизированной стене пристройке. Размер не впечатлял – если железными листами была огорожена ремонтная зона, внутри могла находиться только подсобка, где жили строители. Тем не менее, Альт не могла сказать конкретно – импланты у Лиззи имели ограниченный функционал.

- Зацепка по искину, которую мне дали, звучит так: две минуты до полуночи, у Священной реки. И если всё верно, то нам нужно попасть в закрытую зону.

+2


Вы здесь » Crossbar » альтернатива » the high priestess