пост недели от Behemoth
Карнавалы в Венеции всегда были превосходны в глазах Бегемота. Он старался их не пропускать, ведь это была особая атмосфера. Читать далее...
Ждем новый выбор Карвера!
Бар верит, что ты напишешь пост! Сегодня!
Октябрь - время постов!

Crossbar

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Crossbar » фандом » шаг в сторону - расстрел [the grishaverse]


шаг в сторону - расстрел [the grishaverse]

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

https://forumupload.ru/uploads/0019/fd/38/3023/616197.gif https://forumupload.ru/uploads/0019/fd/38/3023/761423.gif
живём так, будто принцип не определен - что с землею наш сравняет городок

+3

2

[indent] Интересно, если когда-то в жизни ей выпадет задача заботиться о себе, а не о посторонних с тем же рвением, с каким она то и дело бросается на амбразуру интересов людей, которым доверяет - она будет действовать также? В своих собственных интересах, не государства, королевства, армии, близкого человека - в своих, той самой Зои, что вот уже который год жизни доказывает не кому-то (им она уже все доказала) себе - что чего-то стоит. «Разумеется, да!» — Ответит не задумываясь, а после вплетёт незамысловатый комментарий про любовь к бриллиантам и золоту. На деле же - крайне сложно изменить паттерны, заложенные в твою голову еще в раннем детстве, даже если эта голова вполне себе рабочая, да еще и способная провоцировать и генерить отменную порцию сарказма в адрес окружающих. Вот и сегодня, вместо того, чтобы послушать своего "обожаемого" короля и воспользоваться редкой секундой затишья в пылу текущих дел, и до смешного - отдохнуть. Господи, он вообще уверен, что ее сознанию знакома правильная трактовка данного слова? Назяленская потратила весь день, чтобы вместе с Сафин составить не просто список, а подробные досье на всех первых красавиц соседних земель. Разумеется, взвешивая и просчитывая выгоды предстоящего союзного "взаимодействия" - назовем это так. Аж глаза закатываются от абсурдности данной мысли, но деваться было некуда. Если в голову короля засела сумасбродная мысль выставить себя на показ всех друзей и врагов, то последних важно было держать даже ближе, чем самых ярых любовников. Как бы не брыкался хитрый лис - женщины по природе своей куда лучше справлялись с многозадачностью мироздания, что Зоя и подтверждала изо дня в день, заботясь не только о благополучии Второй армии, гришей под ее защитой и еще не найденных, но и экономическом состоянии страны, здравии ее правителя. В общем, всем тем, чем в теории должна заниматься.. королева, как-то даже патетично, что претенденток именно на это звание она сейчас и перебирала.

[indent] Разумеется, что Шуханская и Керчийские наследницы были первыми претендентками на сердце короля в ее голове, а одна из них - Эри Кир-Табан имела все шансы еще и сойтись с молодым королем на почве "родственных проблем" - обожаемая народом, но нелюбимая собственной старшей сестрой. Вторая в очереди на трон. Обаятельная и болтливая, как описывали ее современники - ну, просто женская версия Ланцова, которая еще могли и помочь остановить войну с Шуханцами. За одним только исключением, что идеальных совпадений не бывает, как и союзов "сотворенных на небесах", а то как идеально складывались пазлы мозаики в описании этой девицы - заставляли Зою включить то, что принято называть интуицией, и коль не так правильно генералу второй армии полагаться на такие вещи, как "женское чутье", приходилось обращаться еще и к фактам. Первая списке, но далеко не первая в списке ее собственных пожеланий.

[indent] Далее следовали представительницы зажиточных домов Керчии, Фьорда и даже Нового Зема, при чем в нескольких вариациях, а далее.. Увесистая папка, содержащая письма, фото и всю прочую макулатуру прочно залегла в руке у самого сердца. Как патетично. До праздника по меркам подготовки оставалось всего ничего, а это означало, что как бы Ланцов не оттягивал этот момент - рано или поздно ему пришлось бы сей список согласовать. Лучше рано, чем поздно - если они хотели сохранить рассудок Жени в полном здравии, когда на ее плечи ляжет размещение  десятков представителей различных делегаций, организация балов и застолий - разослать приглашения требовалось незамедлительно; как минимум это позволяло подобрать еще несколько имен на случай, если король в своей манере взбрыкнет и постарается забраковать всех представленных ему пассий. Да, у нее остался еще пяток если не тузов, то как минимум королев в расшитом серебром рукаве, не будь она в противном случае генералом.

[indent] Короткий приветственный кивок Толе, сегодня у покоев короля он остался один без Тамары, та занималась сбором данных обо всех, запрошенных Назяленской и Сафиной людях - моральным устоям брата это претило, отчего принято было решение, что корпориал вполне справится с задачей скрасить досуг Ланцова один - без сестры.

[indent] — Не сказал бы, что он будет рад тебя видеть, — подмигивает мужчина, кивая в сторону папки в руках шквальной.

[indent] — Поправка, — Зоя выставляет перед собой указательный палец правой руки, привлекая внимание телохранителя, — он будет совсем не рад, так что прости, если обеспечу тебя на ночь работой. — Разумеется, все эти шутки про непреодолимое желание Николая сбежать после общения со своим генералом были не более чем шутками, теми, что на грани реального юмора со жгучей болью, бередившей сознание всего Триумвирата. Поджимает губы, коротко стучит по светлому дереву двери, после чего толкает дверь в рабочий кабинет короля.

[indent] — Только не говори, что тебя вводит в тоску мое приближение, наша связь не настолько крепка, — парирует Назяленская, когда подмечает Ланцова в несвойственной ему позе "красивой задумчивости" перед горящим камином. Осталось добавить только дождь за окном и самой разжиться бокалом бренди, — У нас еще остались нерешенные задачи на вечер. — Опускает взгляд на папку в руках, которую уже через несколько мгновений укладывает на письменный стол короля, — Это не займет много времени, Ваше Величество.

+3

3

[indent] Солнце уплыло за край, уныло намекая на то, что очередной день подошел к своему завершению. Ланцов в этот момент сидел в собственном кресле своего кабинета и так же расслабленно покачивался из стороны в сторону, наблюдая за этими элегантно размазанными пятнами за окном. Ему не хотелось спать, не хотелось есть и даже выпить - настроение подразумевало какое-то размазанное состояние, когда все кажется непосильным грузом и смазывалось в одну простую кашу. Его не пугала даже очередная стопка бумаг, что так и лежала не тронутой за рабочим столом. К ней он потянется чуть позднее, а пока можно поддаться флеру саморазложения и пожить для себя несколько минут. 

[indent] Но на самом деле он не хотел, чтобы наступала ночь. И не потому, что за спиной было слишком много нереализованного, а последующий - мог оказаться очередной предпосылкой к нависшей над ними угрозы негодующих соседей. И не потому, что по нелепой причине боялся темноты и далее. Николай опасался каждую ночь, так как она предвещала очередной выплеск неконтролируемой - все еще - силы под кожей. Той самой, что только и выжидала подходящего момента, дабы выпрыгнуть из своего носителя и помчаться в неизвестном направлении, сея за собой череду хаоса и безграничную злость. Даже сейчас, держа на лице эту маску тотального безразличия, король чувствовал под собственной кожей каждый недовольный импульс этой теневой твари. Хоть она и мирно спала в своем самом дальнем углу, но юноша прекрасно знал тот факт, что она лишь выжала момента. Тень ждала слабости от человека - человек искал в себе обратное.

[indent] - И так, дела, - говорит он самому себе, устало выдыхая и отворачиваясь от окна. Его ладони опускаются на край стола, а сам Коля двигается ближе к давно ожидающих его внимания бумагам. Тут были десятки писем от князей, выписки и доклады после разведывательных миссий, какие-то отчеты об убытках и многое, многое другое - ни одной хорошей новости. Казалось, что все словно специально высасывало из Равки последние нотки адекватности, желая оставить после себя лишь голый скелет некогда великой державы двуглавого орла.

[indent] Так прошло еще чуть больше часа. Корпус царя практически падал на сам стол, но он упорно поддерживал себя на подогнутой ладони, размазываясь в ней щекой и упорно пытаясь слишком часто моргать, чтобы не отрубиться прямо над недописанным ответом. В самой комнате пахло тающим воском, спиртом и свежими чернилами. Несколько свечей горело над самим Ланцовым, но все остальное - давно погрузилось во тьму и сон, не став дожидаться своего хозяина. Весь дворец готовился ко сну, но сам царь не готов был так просто ей уступать. Дела терпеть не могли ждать.

[indent] Тихую обстановку его рабочего кабинета нарушает гриш. Она врывается в его кабинет, даже не удосужившись как-либо представиться или попросить на это разрешение. В этом была вся Зоя: нравственная, воинственная девушка, ради которой многие готовы были лишиться головы или покорить тот, или иной город - именно за это он так ее любил. Но все же, предпочитал состроить угрюмый вид, нежели показать свою радость от ее появления.

[indent] - А ты, как всегда, любишь нарушать мое личное пространство, - обращается к ней лис, переводя взгляд с лица на какие-то бумаги в чужих руках, а затем возвращается на исходную. Отталкивается от стола, разваливается корпусом в мягком кресле и перекидывает ногу на ногу, всем своим видом указывая на то, что готов выслушать очередное ее настояние. Такова была лирика их отношения: они оба прекрасно понимали свое положение и то, какую нишу занимали в обществе, но никогда данное не использовали в общении друг с другом, - Но ничего, потерпим твое воспитание. Присаживайся.

[indent] Ладонь в белой перчатке указала в сторону пустого стула напротив, после чего Николай потянулся к практически пустому графину с дорогим бурбоном и подлил себе напиток в опустевший стакан. Пока золотистая жидкость плясала под освещением тусклых свеч, он с особым интересом "перелистывал" глазами несколько бумаг, что Назяленская так аккуратно - если можно вообще такое слово поставить к этому порыву - разложила перед его носом прямо поверх государственно важных бумаг.

[indent] - Мое время настолько ценное, что всего золота мира не хватит, чтобы со мной расплатиться, - его голос вальсирует от спокойствия до усмешки, а после топится в мелком глотке напитка, - Позволь узнать, что ты мне принесла в столь позднее время? Надеюсь, это что-то на приятном языке.

Отредактировано Nikolai Lantsov (2022-07-19 17:34:16)

+1

4

[indent] Пропускает мимо ушей заявление о нарушенном пространстве, а если быть точнее - подмечает лишь довольным прищуром кошачьих глаз, довольно вздергивает точеный нос. Она наслаждалась. Этой напускной усталостью Николая от решения чрезмерно важных государственных дел. Кривит губы в довольной ухмылке, словно ребенок, что только что выиграл очередную партию в шахматы, ловит взгляд его на себе, подмечая отражение свечи, позолотой играющее в карих глазах. И вместо приглашения сесть опускает поверх бумаг Короля пятерку верхних листов из  огромной папки, делает это мягко почти беззвучно, при этом не отрывая прямого взгляда. Идеальный маневр - как можно позднее дать Правителю понять суть вопроса. Что не укладывалось в ее голове - так это причина, по которой Николай с такой настойчивостью откладывал вопрос появления у себя семьи и наследника. Они же мужчины, им это не свойственно - не должно быть свойственно. От количества роскошных девушек, что его окружали на том или ином званом приеме или выезде к соседям даже у вполне себе определившейся во вкусах Зои порой кружилась голова. Но создавалось впечатление, что единственное с чем готов был пойти под венец Ланцов - его же собственная работа - служение государству. Вот только одиночество короля никогда не являлось гарантией безопасности границ и силы его руководства, ровно как несчастье человеческое и жертва никому не потворствовали в идеальном правлении. Это Зоя знала как никто. Так к чему все это упрямство?

[indent] — На приятном, если Вы посмотрите на этот вопрос под соответствующим углом, мой Король, — Назяленская кивает на лежащие перед Ланцовым листы бумаги, нижняя губа даже чуть прикусывается, настолько интересно становится Генералу Второй армии интересна реакция правителя, которая не заставляет себя ждать очередным громким выдохом - таким шумным, что дайте ей пару секунд и гриш превратила бы его в настоящий ураган добавив всего пару штрихов. Разумеется, от былого ребячества не остается и следа, голубые глаза закатываются, папка с гулким стуком опускается на свободный стул напротив Короля, куда еще несколько мгновений назад ей великодушно было присесть, а она - в свойственной ей манере забросив все приличия - с недовольным стоном огибает письменный стол. Графин из чистейшего хрусталя - искусная работа дворцовых фабрикаторов оказывается между тонкими пальцами, а остатки бренди в миг оказываются на дне соседствующего будто для нее уготованного бокала. Почти так и было, если учесть, что Назяленская единственная (за редким исключением) составляла компанию Николая под покровом ночи. Чем провоцировала на себя колоссальное количество слухов, которые в прочем решению поставленных перед ней задач больше способствовали - нежели мешали.

[indent] — Почему ты так на все это реагируешь? — Легким движением руки содержимое бокала приходит в движение, пара оборотов против часовой стрелки подобно ритуалу, кто-то сказал ей в юношестве, что так он становится менее крепким и более душистым. Чушь невероятная. Но за привычку взяла была. Короткий глоток обжигает горло и корень языка, а по телу разливается тепло. — Словно вопрос не в том, чтобы в твоей жизни появилась порция счастья, стабильности и уверенности; а в том, чтобы приставить к тебе волькра в качестве камердинера. Мне кажется этому ты и то был бы больше рад. — Воображение. Прекрасное воображение всегда было не только ее даром, но и проклятьем. Назяленская словно воочию представила перед собой эту картину, огромное гигантское мерзкое... — Брррр, — по телу волной проходит мелкая дрожь, и в кого он такой упертый. Точно не в отца.

Отредактировано Zoya Nazyalensky (2022-07-19 17:32:47)

+1

5

[indent] Ладно. На этот раз он решает поиграть в ее странные игры, без озвучивания правил. Конечно, в какой-то степени он уже догадывался о чем пойдет их дальнейший разговор: очередные попытки выдать его за какую-то крупную рыбку соседнего двора да так, чтобы все это перекрыло долги Равки и наделало ему наследников. Уже от одной только этой мысли по лопаткам Ланцова прошла такая дрожь, от которой губы скривились в недовольной гримасе. Нет, он не был ярым протестантом бракосочетания и молитв перед иконами. Наоборот, еще будучи ребенком, он видел в этом искреннюю долю романтики, которую не похоронил в своем сердце до настоящего момента. Однако, когда в твоих руках целая страна - выбирать надо куда тщательнее.

[indent] - Я бы попросил, - он возмущенно ведет брови вверх, выслушивая очередное недовольное - в мягкой степени - порицание собственного поведения. Даже если Зоя и не хотела добиться такого эффекта, острый накал меж ее слов чувствовался паленой патокой из-за нанизанного сквозь электричества. Дай нужный щелчок - все заискриться к чертовой матери, - Мне кажется, в этой комнате и так хватает теневой магии. Оставим дворец в покое.

[indent] На этом он заканчивается: замолкает, переваривая собою же сказанное, подливает в мягкий и неприятный осадок у горла бренди и гуляет взглядом по фотографиям. Одну из них даже забирает в руки, с особым увлечением рассматривая портрет на желтоватом листе бумаги. Сколько лет было этой девушке? Она годилась ему в младшие сестры! Не удивительно совсем, что ее решили выдать королю: чем моложе букет, тем он интереснее "пахнет". Второй экземпляр на этом празднике алчной щедрости была какая-то женщина, о чьем возрасте в приличном обществе обычно уже не говорят. На две остальных  он - Коля - уже даже не смотрел. Вопросов у него было больше к самой Назяленской, нежели к краткому портфолио из имени и герба родословной.

[indent] - Скажи мне, пожалуйста, моя дорогая ведьмочка, - начал он с мягкого и лаконичного флера, пододвигая в ее сторону эти своеобразные фотокарточки, заблаговременно перевернув те лицом к самой девушке. Так, чтобы она знала о чем идет вообще речь, - Какой идиот составлял эту подборку? Неужели я похож на того человека, который возьмет себе под руку женщину такого "формата"? - и он указывает на возраст за -цать, а следом показывает пальцами на молоденькую, - А тут я похож на извращенца? Святые, ей есть хотя бы тринадцать лет?

[indent] Его возмущению не было предела, но в тот же момент - ему было до нелепого смешна вся эта ситуация. В какую-то секунду он даже не выдержал и звонко засмеялся, устало потирая переносицу пальцами, а уже после - выдохнул в эту же ладонь, выплескивая из себя остатки легкой истерии.

[indent] - Или их родителям действительно не жалко своих детей, раз они отдают его на растерзание монстру? - и он щелкает пастью, поднимая стакан чуть повыше своего лица, чтобы рассмотреть его со всех сторон. Теперь уже он озвучил точную причину своего тотального отказала принимать решения о помолвке на ком-либо: монстр, что сидит у него под кожей, мог в любой момент оказаться на свободе и растерзать мирно ряжом спящую жену. А как после им объяснить то, что после первой брачной ночи, они обнаруживают бездыханный труп в королевских покоях? Или, если идти от более безболезненной позиции, как объяснить Николаю своей будущей супруге, почему в его кровати цепи? На ум не приходило ничего адекватного на эту тему.

[indent] - Ты знаешь мою проблему, Зоя, - голос его внезапно теряет всю тональность лукавости и падает камнями, обрекая последствия на более серьезный жанр, - Моя позиция ясна как никогда: я не смогу жениться до тех пор, пока не излечусь от скверны. Я это знаю, ты это знаешь не меньше меня самого. Так зачем все это?

Отредактировано Nikolai Lantsov (2022-07-19 17:48:36)

+1

6

[indent] Умолкает вместе с ним, так и не оборачиваясь - Зоя сверлит глазами стену, кабинета. Свет и тень кружились в своем причудливом танце, окрашивая покрытие новыми причудливыми красками. Поразительно - абсолютно не важно, с какой интенсивностью горела свеча, поддавалось ли пламя порыву воздуха или лениво догорало - скорость тени была неумолима. Ох, как она мечтала подчинить себе одну из этих способностей, хоть на долю на крупицу ощутить - какого это, зажигать солнце, позволить опуститься кромешной тьме - обидно, больно, она эфириал, такая же как и они, но чувствовала себя никчемной. Изо дня в день. Возможно по той самой причине, столкнувшись с Дарклингом, Заклинательницей Солнца Назяленская работала лишь больше, усерднее, оттачивая как навыки гриша в которых ей [будем честны] не было равных, так и человеческие - профессиональные. Поглощала книгу за книгой, науку за наукой, чтобы доказать, что ее место при дворе не бесцельно. Она боевой генерал, а не смазливая девчонка - кожу на запястье больно саднило. Психосоматика или что там еще - черт бы его побрал. Из мыслей выдергивает разве что голос Николая - мягкий, вкратчивый, что уже через несколько мгновений окрашивается нотками несдержанной истерии.

[indent] «Ну, я бы не стала так смело называть Женю идиоткой,» — произносит про себя, но не озвучивает вслух. Подносит к губам бокал, делая еще один обжигающий глоток, едва заметно улыбаясь и с этой улыбкой оборачиваясь к своему Королю. С фотографии в руках Ланцова на него смотрела Баронесса Беритова - неплохой такой "вариант" для того, чтобы закрыть все финансовые проблемы Рамки, выполнить супружеские задачи и преспокойно отдаваться любви простой и человеческой, как королям было свойственно. Вариант практичный и отнюдь не романтический, на случай если хочешь жить с королевой в отдельных покоях и пересекаться разве что за ужином и игрой в сквош на выходных. Что до второй - ей и смотреть не нужно было на фото, чтобы понять - о ком речь. Фырчит - она бы не отказалась слепить из Смит удобную для них королеву. Читай стихи, пой романтические баллады, забавляй лихими рассказами о мореходстве и она буду смотреть на тебя глазами лихой овечки. Где-то здесь должна была бы быть полемика о возрасте Старковой в незапамятные времена, и она бы была не перейди Николай к вопросу его волновавшему на самом деле. Безопасности любой из предложенных ему "на выданье" дам.

[indent]И вот это было уже не смешно. В голосе Ланцова чувствовалась боль и отчаянье, которую Назяленская могла ощущать почти физически. Страх. И ей он был знаком. Она знала его - знала сидящего под кожей монстра, пожалуй, даже лучше самого Короля. Встречалась с ним ежемесячно - не дай бог придет время сказать еженедельно. Лицом к лицу. Слышала его голос - грубый, утробный, не имеющий ничего общего с голосом носителя. Ощущала его гнев, жажду, ненависть на самой себе. Знала его силу. Но вместе с тем знала и другое:

[indent] — Я найду способ избавиться от него, — произносит голосом ровным спокойным, отнюдь не стальным, каким привыкла вести речи о делах государственной важности. Опускает бокал на поднос, сокращая расстояние между собой и креслом цесаревича, — Я не допущу, чтобы он кому-то навредил - будь то мальчишка из амбара, Толя, Тамара, твоя будущая жена или ты... — Присаживается на корточки подле Ланцова, опуская ладонь поверх руки в белой перчатке. Не по субординации, не по правилам, к черту правила. — Ты излечишься от скверны, или... научишься ей управлять. Этот мир хаотичен, но даже в нем есть порядок. Мы поймем чего он хочет, избавим тебя от него. Или я зря занимаю свое место, как твой друг и верноподданная. Но у нас есть обязательства - перед народом, перед страной. Нам нужно выиграть время, убедить всех в том, что Король в полном порядке, что трон защищен и в надежных руках. — Слишком близко, слишком. Поднимается на ноги, прокашливаясь, подхватывает бокал и занимает свою место по другую сторону стола. — Кроме того, это отличный способ затянуть с конфетно-букетным периодом, где ты задариваешь будущую королеву дарами и осознаешь всю силу вашей любви, сотворенной на Небесах. — А вот это уже она - типичная Генерал Назяленская, не признающая компромиссов, всей этой романтической мишуры. Не от того, что не было близко, от того, что не имела на них права. У нее путь иной, солдата. На войне не до любви, что бы там не говорили. А ее жизнь одна сплошная нескончаемая война. — Посмотри на принцессу Эри.

+1

7

[indent] Он еще некоторое время молча рассматривал сидящую рядом с ним девушку, что так заботливо его укрывала столь сладкими речами. Как же ему хотелось в них верить, просто закрыть глаза от это тени, что день ото дня скребется где-то над ухом, и просто подставить лицо солнцу. Некогда ранее именно такое "солнце" шло с ним рука об руку, помогала советами и воодушевляла на подвиги, ранее о которых тот корсар даже не думал. Алина дала многое каждому, помогая забыть собственные проблемы и указать на верное решение, даже того не замечая. Но сейчас, когда вокруг так много тьмы - единственное, что хочется верить, так это в фальшивую уверенность слов генерала у собственных ног. Николай был бы полным дураком, если прямо сейчас согласился бы с нею.

[indent] Но еще большим дураком он чувствовал себя потому, что позволил себе слишком яро потянуться к чужим обещаниям, вверяя собственную жизнь Назяленской. Нет, он никогда ранее, как и далее, не смог и не будет ставить под сомнение ее верность короне. Ее отдаче благому делу и фиксированность на благополучие не только гришей, но и всего королевства в целом. Но даже такой сильный человек, как Зоя, не сможет дать царю статус исцеленного человека окончательно. Даже если эта скверна уйдет, шрамы на нем останутся слишком глубокие.

[indent] - Я ценю твою веру в победу, - он отмахивает от этой навязчивой меланхолии, накрывая чужую ладонь своею же и тем самым прося подняться с пола. В какой-то степени он просто не мог ее видеть в столь нижайшей позиции подле своих же ног. Такая картинка просто не укладывалась у него в голове: непреклонная и неукротимая штормовая в обертке послушного поклона, - Но ты сама знаешь, что ты не можешь обещать того, чего тебе не по силам. И не потому, что ее не хватит, а из-за того - что мы оба не знаем решение этой проблемы, - и он хоронит себя самой лучезарной улыбкой, которая только есть у него в арсенале. Ведь громче всех смеется тот, над кем нависла гильотина, - Пока что.

[indent] Ну а теперь пора дать себе паузу. Ланцов забирает все листочки в охапку вместе со своим недопитым стакан и поднимает из-за стола. Его путь лежит к маленькому диванчику, чуть поодаль от самого рабочего места, где практически не было настенного освещения. Казалось, что в этой части комнаты собрался весь мрак, но стоило только лису там оказаться - все тут же в ужасе разбежались по разным щелям и углам.

[indent] - И так начнем с самого начала, - он с ногами заваливается сразу на две подушки, занимая своим телом все место на сидении. Один из валиков укладывает себе под голову, словно ложась спать, а стакан ставит на стол, - Принцесса Эри Кир-Табан, говоришь? - задумчиво переспрашивает царь, переползая с фотографии на другую, пока не находит нужную.

[indent] С бумаги на него смотрела молодая шуханская девушка, совсем не дурная собой. При иных обстоятельствах он бы действительно остановился на этом варианте, но учитывая их не особо дружелюбное отношение к Равке в настоящий момент, то этот выбор казался каким-то безумием. Но разве от того не интереснее? Медовые глаза рыжего чуть щурятся, перекликаясь друг с другом странной задорной искоркой, после которого, обычно, не происходит ничего хорошего. А когда ноша вдоволь насмотрелся на этот портрет, даже не заметив то, как поджались собственные губы, он наконец-то возвращается к своему солдату:

[indent] - Если мне не изменяется память, а она не должна этого делать, Эри Кир-Табан является второй по очереди на трон Шу. Народ ее любит и боготворит, не то что ее старшую сестру. Думаю, это был бы отличный вариант для связующей между странами, Но, - и он специально тянет, в очередной раз протягивая ладонь в сторону своего стакана, - Какова вероятность того, что она меня не зарежет в первую же брачную ночь во имя своего загорелого народа?

Отредактировано Nikolai Lantsov (2022-08-03 16:07:21)

0

8

[indent] Его слова задевали, пусть и - в отличие от ее обещаний - имели куда больше общего с реальностью, чем ее обещания. Но в этом была вся Назяленская, и она готова была продолжить этот спор и дальше, если бы сама не увела тему в первоначальное русло. Она не обещала ему того, что не могла сделать - она пыталась дать ему понять, что они оба найдут решение этой задачи, поскольку не решаемых проблем не бывает. Существует лишь неприятие вариантов достижения поставленных целей. Говорить о том, что от скверны вовсе невозможно избавиться - такую реальность она не признавала. Если они живут в мире, где люди способны найти общий язык со стихиями, а люди обращаются в теневых созданий, где сущность одного человека может стать гостем в чьей-то девственной душе, то и избавление от всей этой пакости было не только возможно, но обязательно необходимо для сохранения баланса вселенной. Мир не мог породить Дарклинга не породив Алину, он не наградит Николая демоном не давая ему достаточно сил, чтобы им овладеть, или его же искоренить.

[indent] К моменту окончания всех этих невесёлых мыслей Николай и в самом деле занялся чем-то более полезным, чем сетованием о своей еще не предрешенной судьбе. И стоило Зое услышать имя той, кому она отчасти прочила трон Равки, по коже пробежала ничего не предвещающая недовольная дрожь. Отношения с шуханцами были слишком в шаткой позиции, чтобы быть уверенными на сто процентов хоть в чем-то, но и политика мирного разрешения конфликтов куда более подходила Николаю, чем Назяленской. Той вполне проще было отправить пару фрегатов, при чем желательно так, чтобы из числа ее солдат потерь не было вовсе. На худой конец, она сама порывалась наведаться к Макхи Кир-Табак, чтобы доходчиво объяснить, от чего союз с Равкой для ее самодостаточного народа вложение куда более выгодное, чем открытая конфронтация, но генералы так себя не ведут, разве что взбалмошные ученицы Малого Дворца.

[indent] — Этого мы не узнаем, конечно, пока не проверим, — отвечает уклончиво, поджимает губы и взглядом заговорщическим смотрит на недовольный прищур Ланцова. — Однако, будем честны - их золото и их возможности помогли бы нам навсегда распрощаться с проблемами Фьерды. А Макхи должны быть так счастлива, ссылая свою сестрицу как можно дальше из дворца, что в довесок приплатит тебе приданого с лихвой. Или же, использует этот шаг, чтобы уничтожить Равку и наконец завладеть троном, что в ее случае будет тоже мудрый ход. — Думать "об" Николая было одним из ее любимых видов развлечений, Назяленская буквально представляла, какие мозговые процессы происходили сейчас в голове короля, и вот уже через несколько мгновений он ответит на ее речь каким-нибудь соответствующим подколом и они перейдут к следующему менее болезненному варианту, чтобы не ранить чувства короля слишком глубоко.

[indent] — Но так или иначе, помни о доверии. Если Макхи не отправит к нам свою сестру, или снарядит ее отрядом телохранителей, то.. мы поймем, что шуханцы в мире не заинтересованы, и нужно искать другие варианты. Но если бы нам удалось объединиться с ними и спасти гришей от безжалостных экспериментов... Ты представляешь, сколькие из гришей сочли бы тебя освободителем, но главное - и в самом деле перестали бы жить в страхе, я бы сказала, что игра стоит свеч, вдруг... Ты их обеих чрезмерно очаруешь. — Хитро. Даже где-то подло. Зоя вскрыла один из козырей, после которого даже ведомый множеством сомнений Николай пригласит свиту Кир-Батар ко двору, и с одной стороны - это было счастьем. Она верила в прекращение страданий своего народа, верила в будущий мир и согласие с Шуханом, но уже в это мгновение начала просчитывать все варианты защиты короля, поскольку в современных реалиях правды в его словах было куда больше, чем в ее наивной надежде генералу не свойственной. — В любом случае, никто не оставит вас наедине, пока ты нам этого не позволишь, и даже после того; и двойников никто не отменял. Кто там у нас есть еще?

+1

9

[indent] Каждое слово - приговор. Зоя слишком верно подмечала все детали, разворачивала их под нужным для него углом и показывала все так, чтобы собственная самооценка нежно поеживалась от такого обращения. Такое отношение явно нравилось Николаю, а потому он не мог не польстить все озвученное очередной одобрительной ухмылкой. Но в тот же момент он готов был провалиться под землю из-за своего же упрямства: да, гриш была в тысячный раз права обо всем - но внутри что-то подсказывало лису, что эта затея не принесет мира ни ему ни стране. Шуханский народ никогда не был простым в общении, а если протягивает руку для рукопожатия - жди по другую зажатый в пальцах клинок.

[indent] - Не могу сказать того, что не разделаю твое мнение, - он в очередной раз рассматривает изображение юной девушки и, наконец-то, откладывает его в сторону с таким пренебрежением, словно сам лист бумаги был испачкан в чем-то неподобающем, - Вот только мне не особо прельщает то спокойствие в твоем голосе, с которым ты высказываешься по поводу их предательства. Ну и по совместительству - моей смерти.

[indent] Ланцов зажимает край полупустого стакана в зубах, чтобы освободить уже две свои ладони. Это нужно было лишь для того, чтобы рассмотреть следующий "экземпляр" потенциальной королевы Равки. Однако, мысли о наследстве Шу и о той милой мордашки все никак не хотели покидать голову. Если все действительно пройдет в высшем свете и это солнечное создание с картинки будет чуть добрее, чем все в ее семействе - Равка наконец-то встанет с колен под нагружающими ее плечи долгами. Слишком простое решение многих проблем - потому и слишком навязчивое.

[indent] А вот когда диалог плавно перетек на тему гришей - внутри словно что-то взбунтовалось. Недовольно перевернулось с бока на другой, вальяжно вальсируя мощным хвостом по стенкам ребер. Монстр внутри был так же озадачен этой проблемой, как и сам ее носитель, но при этом не показывал свою позицию слишком открыто. Лишь невзначай поцарапал собою стенки клетки, а после снова растворился в обыденной бесформенности:

[indent] - С чего ты взяла, что они будут рады нам помочь в нашей проблеме с гришами? - теперь скепсис юноши вываливался за рамки дозволенного. Каждым вопросом он словно просил себя переубедить: без слов кричал о помощи лишь для того, чтобы позиция Назяленской наконец-то перекрыла его холодный расчет к каждой стране и перекроила образ врага на более дружеское отношение, - Им никогда не нравилась инородная часть гришей, хоть они и показывают это не так агрессивно, как наши северные соседи. Тем более поле того, как был создан каньон, весь мир косо смотрит на наших солдат - так, словно мы играемся с самой скверной на завтрак. Это тоже палка о двух концах, Зоя: мы можем поверить в эту сказку о мире во всем мире без военного подтекста, а может сразу срубить с плеч и больше не возвращаться к данной теме.

[indent] Принимать решения было всегда труднее всего: они могут остановиться на этой богатой шуханке, откинуть в сторону все оставшиеся варианты и даже не задумываться о последствиях, полагаясь на Святых; а могут выбрать более простую кандидатку и кто знает, как сильно еще прогнется под всеми событиями Равка и встанет ли после вообще. Слишком тяжело. Ладонь Ланцова падает ему на лицо под тяжелый выдох усталости: мозг подошел к грани кипения и сейчас плещется в покалывающей боли в висках, а глаза практически воют о том, чтобы их наконец-то закрыли.

[indent] - Но вот насчет двойника - мысль интересная. Я бы создал его, чтобы он тут все проблемы решал, пока сам буду отдыхать в кресле, - конечно же он упускает самую главную суть своей заинтересованности, выпуская в первую очередь шутку, а уже потом возвращается к серьезному тону. По крайней мере он так пытался - Думаешь в брачную ночь я один не справлюсь?

+1

10

[indent] В их ситуации не было единственно правильного варианта развития событий. Если бы в задачи правление входила лишь грамотная расстановка сил на границах государства и умелое обращение с подданными - им бы не было равных. Но учитывая дары, оставленные отцом Ланцова в виде одной большой черной дыры в казне - вся эта необходимость уживаться с сильными мира сего, искать союзников, вести хитроумные светские беседы, организовывать рауты - боже, освободите ее от всей этой чепухи, она бы все равно с ней никогда не справилась. Если и есть что-то максимально далекое от Зои Назяленской - так это понимание человеческой натуры, так что все, на что она способна дать своему королю с десяток вариантов развития дальнейших событий, и еще около двадцати сверху предостережения плачевных исходов. Да, она будет в первую очередь думать о самом паршивом исходе, тогда тот не станет для них внезапным...

[indent] — Я ни словом не упомянула их добровольное сотрудничество, — Зоя улыбается уголком губ, поигрывая содержимым на дне бокала. Кажется, разговор начинал заходить в тупик. Они все понимают неотвратимость принятия будущих решений, и кажется оба устали разглядывать дамские юбки, хоть Назяленская уже и заучила всех этих кандидаток заочно. Оставалось лишь дождаться сведений от Тамары о чистоте помыслов, адекватности положения в обществе и всех других таких крошечных элементов, составляющих полноценную картину. — Я говорю лишь о том, что ты не оставишь им выбора. — Все с той же улыбкой, все с той же спокойной уверенностью, что они найдут способ разыграть все необходимые карты, как бы тяжело это не было. Опустевший бокал отправляется на положенное ему место на столике подле графина

[indent] — И если тебе интересно мое мнение, то я никому из них не доверяю, — протягивает руки, забирая у Николая остатки бумаг и фотографий, что изучены были вдоль и поперек. Разумеется, она не позовет ко двору абы кого; разумеется, предпримет все необходимые меры по его защите. Но и, признаться по правде, как именно все это будет происходить, стоит здесь появиться первой приглашенной делегации - Зоя не могла себе представить. Как сложится их работа, жизнь, подобные вечерние совещания - все как-то слишком усложнялось. В одночасье. Врать самой себе, что подобные вопросы не роились в голове становилось все сложнее. Поладить с будущей королевой - та еще задачка для слишком недружелюбной ведьмы.

[indent] — Думаю, что к своему счастью я знаю о Вас не достаточно, чтобы делать столь поспешные выводы, Ваше Величество. Но совершенно точно знаю, что Вам было бы не плохо отправиться ко сну. — Как и ей. Вся эта помолвочная суета необычайно утомляла. — Невесты от Вас не убегут.

+1

11

[indent] Точка кипения в из разговоре аккуратно подкрадывается. Останавливается где-то на углу и лишь посматривает на двоих, не вправе вмешиваться. Ей нравится то, во что переливается разговор - лаконичные фразы, в которых чувствовалось напряжение. Даже если они оба пытаются как-то мягко друг друга направить в нужное направление, нельзя было скрыть общее недовольство. С одной стороны оно было прикрыто лестью и заботой, хотя на деле все давно могло подняться в наэлектризованных воздух к чертовой матери. С другой, что так вальяжно размазывается по дивану, вальсирует в непринуждённой халатности по отношении к целому миру, хотя где-то внутри трещит недовольство - еще немного, и оно выпрыгнет на паркет, дабы расцарапать весь пол своими острыми когтями.

[indent] Терпение играется со своей собственной выдержкой. Спотыкается на вырванных листках и мажет по кривой лисьей ухмылке. Будь тут кто-то иной, они оба бы скинули эту маску хорошего собеседника и показали все свои шипы. Но, увольте, они все еще не хотят друг друга убить.

[indent] - А с чего ты взяла, что я хочу лечь спать? - брови короля поднимаются в наигранном удивлении, а энергия махом ударяет по его организму, припудренная неудовольствием. По своей породе Коля был тем, кто терпеть не мог, когда ему указывают. Показывают на свое место, тем более в подобном тоне - невыносимо. Его кисть рисует в воздухе какую-то фигуру, как только фотографии успешно исчезают из его рук, а форма безразличия тает на лице в уже всем полюбившейся интонации, - Я вроде взрослый человек - знаю, когда и что мне делать.

[indent] Ланцов снова включает своего капризного ребенка, который не удосужился получить желаемого. Что-то внутри него все еще хотело продолжить эту странную полемику о будущей невестке: размусолить, разобрать на части и что-то, по итогу, из этого слепить - вот они столь желанные эмоциональные качели, на которых Коля так любил кататься. Особенно, если это касалось Зои. Ее недовольство было просто обворожительно, а граница между жизнью и собственной смертью от ее рук - еще больше впечатляло.

[indent] - А вот насчет информации обо мне - я бы поспорил, - и он прикладывает палец к своим губам, аккуратно постукивая по нижней. Ео лицо приобрело задумчивый вид, пока сам юноша вспоминал все факты, что знает этот гриш. По правде говоря, она зала о нем практически все, что только можно было: начиная от самого грязного белья, заканчивая хорошими поступками. Не даром Зоя была самым близким ему не только солдатом, но и другом. Конечно, сюда не относилось его прошлое, но если бы она только попросила - смотря как - рассказать, то Коля с радостью поделился бы с Назяленской всеми подробностями, - По сравнению с другими, ты, наоборот, знаешь слишком много.

[indent] После этого царь поднимется со своего кресле и плетется в сторону своего рабочего стола. До бумаг ему уже нет никакого дела, а вот недовольная штормовая - зафиксировала на себе все королевское внимание. Мазохизм в характере вкупе с выпитым алкоголем подтолкнул лиса на самый необдуманный поступок: почему-то ему хотелось именно выбесить ее очередной своей необдуманной выходкой, а после проверить то, какова вероятность существования своего же бессмертия.

[indent] - Ты забыла еще один вариант в своем списке красавиц, - он ставит пустой стакан на стол и уже берет в руку графин, решаясь уже пить прямо из него на потеху своему же воспитанию, - Я думаю, что ты так же бы  и д е а л ь н о смотрелась бы в короне подле царя Равки. Зоя Ланцова, мне кажется, или это звучит? - и он ухмыляется, по максимальному возможному преуменьшая всю серьезность их вечернего разговора.

+1

12

[indent] «С того, что спать хочу я!» — произносит мысленно, и благо не озвучивает вслух. Всю неоднозначность данного диалога можно было бы оценить по-полной, за одним только моментом: Зоя не настроена была шутить, и стоит Николаю включить недовольного избалованного подростка, она лишь укрепляется в мысли, что мужчины в любом возрасте дети. Об этом говорят и опущенные резко вниз руки штормовой, что бросают на письменный стол остатки неразобранный бумаг, и запрокинутая голова в купе с шумным выдохом и закатанными на мгновение глазами.

[indent] «Взрослый, осознанный, самостоятельный, самодостаточный...» — и еще куча всех этих эпитетов, которые Ланцову несомненно подходили, но не в этой ситуации. Она ненавидела, когда он включал ребенка; как ненавидела и когда он заставлял ее включаться в игру не в роли друга, генерала или молодой девушки, но его персональной няни. Так что в ответ на все его умоизречения оставалось лишь устало кивнуть и согласие с королевским Я подтвердить. И все вроде можно было сгладить, оставить на этой милой дружеской ноте, к которой все вернулось в ее - Зоином - восприятии до того, как злосчастный бокал опускается на столешницу, словно лезвием отсекая любые возможности к позитивному окончанию сложившейся беседы. Вот так вот просто, придя в этот кабинет, чтобы добиться решения своих задач и поиграть с ним, она умело оказалась игрушкой, которой сейчас по-незнанию сделали возможно даже слишком больно.

[indent] — Звучит, — и она забирает из рук его графин, делая короткий глоток, не предпринимая даже попытки при этом оторвать взгляда от лица, с которого постепенно сходила довольная ухмылка. — Если хочешь остаток своих дней провести в компании бездушной статуи, — графин возвращается в руку правителя, а Зоя огибает его кресло по противоположной стороне, чтобы оказаться у открытого окна. Не ожидала. И не предполагала, что тема брака затронутая в шутку станет содранной кровоточащей болячкой. Она и сама пару раз отпускала шутки на эту тему в присутствии других гришей, когда была молоденькой ученицей второй армии, когда все это не обретало оттенков серьезности и осознанности. Когда ей было шестнадцать, а не как сейчас... Когда адекватные женщины и в самом деле думают о браке, и том, как бы получше устроиться в жизни, вместо того, чтобы перебирать список пассий для близкого друга - короля - небезразличного за жизнь человека.

[indent] Опускает ладони на идеально отпалированный лакированным деревом подоконник, на который любила усаживаться в пылу особенно буйных мозговых штурмов. Пальцам свежо, прохладно, от скользящего ночного ветра. Он охлаждает и разум, напоминая, что Король Равки не может знать иных демонов кроме своих, но возможно о части из них пришла пора поведать:

[indent] — Я никогда не рассказывала тебе, как оказалась во Второй Армии...

+1

13

[indent] На какую-то долю секунды ему показалось, что ещё чуть-чуть и он просто лишиться головы. Напрочь, без права на вторую попытку, без возможности сказать финальный пассаж перед своим же погребением. Но на то - показалось - играло свою собственную роль особым заклинанием: король выдыхает, король чувствует то, как жизнь протекает вместе с алкоголем по его венам, король чувствует, как немного становится душновато в своём кабинете. Все же, ещё пожалели, оставив звонкой пощёчиной чужую усталость в скошенной фразе и стопке немного помятых бумаг на столе. На этом игра из была завершена, подойдя к довольно скомканному концу неумелыми шутками. От этого ребёнок начал отступать назад, покорно склоняя голову и уступая дорогу персоне куда более важной: для настоящего коли, а не той маски всеобщего безразличия и коварства, какую он привык показывать публике. Серьёзных людей мало кто любит, а потому улыбка так часто ниспадала с его лица во времена переговоров. Но сейчас…

[indent] Царь чуть щурится, провожая девушку к укромному подоконнику и позволяя той побыть какое-то время одной. Не нужно слишком хорошо разбираться в женщинах, чтобы понять то, какие тайны у них хранятся на уме. Ланцов был мастером своего дела, а потому мог с лёгкостью прочитать даже растаявшее  слово на кончике их языка из-за недосказанности:

[indent] - Если ты считаешь, что данное уместно - я с удовольствием тебя выслушаю, - лис не подходит и деликатно держит между ними расстояние. Даёт возможность подышать в маленьком паре из одного человека, но при этом не переставая наблюдать за всем происходящем. Сильная, независимая Зоя сейчас стояла перед ним и без слов хотела, чтобы ее выслушали. Будет ли это рассказ о печальной истории маленькой девочки? Или же это будет грандиозная повесть о великом солдате Морозова? Что-то между, с щепоткой чего-то острого и столь необходимого. Где-то внутри Николай примерно понимал уклон этого мотива - потребность в ком-то, чем-то; желание быть беззащитной - но все ещё не подавал уверенности в своей же правоте.

[indent] Он просто не мог позволить себе спугнуть протянутую в его сторону руку. Так же, как и Назяленская не отпустила его в час столь ярой необходимости. О ней он знал не так много, как хотелось бы. На слуху многие говорили слишком много разных историй, но никто из них так и не смог докопаться до самой правды. Сильный солдат, великолепный генерал, прекрасная спутница. Верная подруга, самый страшный кошмар. Штормовая ведьма, недоступный алмаз. Таких определений он мог найти даже не сотню - тысячу. Но при этом прекрасно понимал тот простейший факт, что ничего и этого даже близко не касается той самой настоящей Зои, что по вечерам прокрадывается в свою скромную обитель в замке, чтобы вспомнить прошлое.

[indent] - Но ты должна понимать, что не каждому можно так просто открыть все свои все еще закрытые карты перед столом, - царь оказывается рядом, так же опускается ладонью на подлокотник и смотрит через окно, удерживая деликатную паузу. Дает возможность ей подумать, хорошенько взвесить правильность данного решение, прежде чем окончательно ему довериться. Да, ей он готов был вручить собственную жизнь, но при этом не хотел просить ничего взамен. Верил ей - что абсурдно - больше чем самому себе, - Так что хорошо подумай, прежде чем мне рассказать свою историю. Настоящую историю, Зоя.

[indent] Мягкая градация от тихой войны до громкого перемирия. От взрыва до приятной тишины - всего в один шаг. И он облокачивается плечом об угол гонной рамы, складывая руки на грудной клетке, тем самым дав понять гришу, что готов выждать столько, сколько ей понадобиться времени.

+1


Вы здесь » Crossbar » фандом » шаг в сторону - расстрел [the grishaverse]